Dermatite atopica nei bambini

dermatite

E' un'infiammazione della pelle dovuta a una combinazione tra una predisposizione ereditaria e alcune concause esterne come il clima freddo, indumenti sintetici, cibi irritanti ecc.

Che cos'è

E’ una forma di eczema, che coinvolge circa il 30% dei bambini, che può considerarsi l’espressione cutanea dell’atopia, una condizione geneticamente determinata che predispone allo sviluppo di manifestazioni reattive/allergiche a carico di vari organi e apparati.

Ci sono alcuni bambini che sono geneticamente predisposti a sviluppare reazioni allergiche: quando ad essere coinvolta è la pelle, si parla di dermatite atopica.

Come si manifesta

 

 

 

La dermatite atopica è caratterizzata da lesioni cutanee, generalmente molto pruriginose, ad andamento cronico-recidivante, che compaiono di solito per la prima volta nel lattante, fino a guarire spontaneamente intorno ai 3 anni di età o quasi sempre entro la pubertà (raramente si protrae fino all’età adulta).

 

Le caratteristiche e le sedi delle lesioni variano in funzione dell’età: nel bambino piccolo si manifestano come chiazze rotondeggianti rosse ed essudanti (cioè umide), localizzate al volto (ad esclusione del contorno della bocca) e sulle zone estensorie degli arti, mentre a livello del cuoio capelluto e della fronte si può avere una desquamazione giallo-brunastra; nel bambino più grande, la dermatite si localizza a livello delle pieghe flessorie di gambe e braccia, intorno alla bocca e sulle palpebre, mentre la cute appare secca ed in alcune aree ispessita a causa del grattamento del bambino.

Qual è la causa della dermatite atopica?

Alla base vi è una predisposizione costituzionale, ma a farla comparire intervengono alcuni fattori scatenanti (ad esempio, clima freddo, indumenti sintetici o di lana, polvere, saliva, cibi irritanti: pomodoro, agrumi, etc…) che alterano la barriera cutanea provocando secchezza, prurito e ipereattività.

Come si cura

Non esiste una terapia specifica e risolutiva, è più corretto parlare di gestione terapeutica da parte del medico (dermatologo o pediatra curante), che varia a seconda della manifestazione clinica della dermatite stessa (chiazze arrossate o dello stesso colore della cute sana, umide o secche, ispessite o no).

La cura va dalla semplice applicazione di creme idratanti, che aumentano la capacità barriera della pelle, a pomate, con o senza cortisone, ad azione antinfiammatoria. In alcuni ospedali inoltre è attiva la cosiddetta ‘educazione terapeutica’.

 

Che cos’è l’educazione terapeutica?

L’educazione terapeutica si può definire un approccio a 360° alla dermatite atopica, al quale si deve ricorrere soprattutto se la terapia topica fallisce e se la dermatite atopica interferisce pesantemente con la qualità di vita del bambino, il suo benessere e la sua serenità (non dimentichiamo che la dermatite atopica può comportare disagio estetico, disturbi del sonno ed irrequietezza dovuti al prurito, che può essere anche intenso). Il bambino e la sua famiglia sono seguiti da esperti che insegnano a convivere con il disturbo, spiegando quale prodotto applicare su ogni tipo di lesione, quanto e come. È previsto anche un approccio di tipo psicologico, per tranquillizzare il piccolo paziente (se ha l’età per comprenderlo) e i suoi genitori del fatto che si tratta di una malattia certo fastidiosa, ma non grave, non contagiosa, che guarisce spontaneamente senza esiti cicatriziali.

L’educazione terapeutica è stata avviata in Italia da qualche anno, promossa dalla Fondazione per la dermatite atopica (il sito è http://www.fondation-dermatite-atopique.org/it, dove si possono trovare anche tanti utili consigli per la gestione pratica della malattia), che sostiene diversi centri di riferimento in tutto il mondo.

Numerosi in Italia i Centri dove attuare l’educazione terapeutica, in particolarel’Ospedale Bambino Gesù di Roma (dott.ssa El Hachem), l’Istituto di Scienze Dermatologiche Fondazione IRCCS Policlinico Regina Elena e Mangiagalli di Milano (prof. Gelmetti) Policlinico Sant’Orsola-Malpighi di Bologna (dott.ssa Patrizi), Azienda Ospedaliera di Padova (dott.ssa Belloni Fortina), Ospedale Civico di Palermo (dott. Amato), clinica dermatologica dell'università di genova (dott.ssa Burroni).

 

 

Vuoi sapere tutto sulle malattie dermatologiche? Leggi il nostro speciale sulle DERMATITI e le altre malattie della pelle

08 Aprile 2011

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