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I bambini sono altruisti?

Di Sara Sirtori
bambino-altruista
7 febbraio 2020
Uno studio dell'Istituto per l'apprendimento e le scienze cerebrali dell'Università di Washington, o I-LAB, mostra che i bambini sono disposti a rinunciare al cibo per aiutare gli altri.

 

L'altruismo nei bambini

 

L'aiuto altruistico: l'atto di regalare qualcosa di desiderabile, rinunciandovi. Forse però,non è più così scontato quando si tratta di cibo. Gli adulti spesso danno aiuto alle persone bisognose attraverso raccolte di fondi, di alimenti, o semplicemente consegnando alle persone in difficoltà qualcosa da mangiare. Ma quando e come nasce lo spirito del dare? Una nuova ricerca dell'Istituto per l'apprendimento e le scienze cerebrali dell'Università di Washington, o I-LABS, ha scoperto che l'altruismo può iniziare dall'infanzia.  Lo studio è stato effettuato su quasi 100 bambini di 19 mesi, e i ricercatori hanno scoperto che i bambini, anche se affamati, davano uno spuntino gustoso a uno sconosciuto bisognoso. I risultati non solo mostrano che i bambini intraprendono un comportamento altruistico, ma suggeriscono anche che le prime esperienze sociali possono modellare l'altruismo.Lo studio è stato pubblicato online il 4 febbraio in Scientific Reports, una rivista ad accesso aperto del Nature Publishing Group.

Dichiara Rodolfo Cortes Barragan, ricercatore post dottorato presso I-LABS e autore principale dello studio:

Pensiamo che l'altruismo sia importante da studiare perché è uno degli aspetti più distintivi dell'essere umano. È una parte importante del tessuto morale della società. Noi adulti ci aiutiamo a vicenda quando vediamo una persona bisognosa e lo facciamo anche se c'è un costo per se stessi. Quindi abbiamo testato le radici di questo nei neonati.

 

Lo studio e i risultati: l'altruismo è malleabile

 

È stato scoperto che i primati non umani cooperano e condividono le risorse a condizioni limitate. Ma i primati non umani, come gli scimpanzé, non consegnano attivamente cibi deliziosi di cui hanno bisogno per se stessi.

I ricercatori di I-LABS hanno voluto verificare se i bambini fossero in grado di agire oltre l'interesse personale, di fronte a uno dei bisogni biologici più fondamentali: il cibo.
Per questo studio, i ricercatori hanno scelto frutti adatti ai bambini - tra cui banane, mirtilli e uva - e hanno creato un'interazione tra bambino e ricercatore.
L'obiettivo: determinare se il bambino, senza incoraggiamento, istruzione verbale o rinforzo, darebbe spontaneamente un alimento gustoso a una persona non familiare.

Nell'esperimento, il bambino e il ricercatore adulto si sono incontrati su un tavolo dell'I-LABS e il ricercatore ha mostrato al bambino un frutto. Quello che è successo dopo è stato determinato da due fattori: se il bambino era nel gruppo di controllo o nel gruppo di test. Nel gruppo di controllo, il ricercatore ha gettato delicatamente il pezzo di frutta su un vassoio sul pavimento fuori dalla portata ma alla portata del bambino.

Barragan ha dichiarato:

 

Il ricercatore non ha mostrato espressione e non ha fatto alcun tentativo di recuperare il frutto. Nel gruppo di test, il ricercatore ha fatto finta di lasciar cadere accidentalmente il frutto sul vassoio, quindi lo ha raggiunto senza successo.
Lo sforzo di raggiungere - l'apparente desiderio dell'adulto per il cibo - sembrava scatenare una risposta di aiuto nei bambini, i ricercatori hanno detto:  più della metà dei bambini nel gruppo di test ha raccolto il frutto e lo ha dato all'adulto, rispetto al 4 % di bambini nel gruppo di controllo.

 

In un secondo esperimento con un diverso campione di bambini, ai genitori è stato chiesto di portare il proprio bambino appena prima dello spuntino o dell'ora del pasto programmati, quando era probabile che avesse fame. I ricercatori hanno affermato che ciò aumenterebbe il "costo per sé" che definisce l'altruismo. Gli scenari del gruppo di controllo e test sono stati ripetuti, ma con i bambini che ora erano più motivati ​​a prendere il frutto per se stessi. I risultati rispecchiavano quelli dello studio precedente. Completamente il 37% del gruppo di test ha offerto il frutto al ricercatore, mentre nessuno dei bambini del gruppo di controllo lo ha fatto.

"I bambini di questo secondo studio hanno guardato con desiderio il frutto e poi l'hanno regalato!" afferma Andrew Meltzoff, che è condirettore di I-LABS e detiene la cattedra di psicologia Job and Gertrud Tamaki. "Pensiamo che questo catturi una sorta di versione a misura di bambino di aiuto altruistico."

 

Il team di ricerca ha anche analizzato i dati in diversi modi, ad esempio se i bambini hanno offerto frutti nel primo esperimento o se sono migliorati durante il processo, ad esempio, e se i bambini provenienti da particolari tipi di ambienti familiari hanno aiutato di più. I ricercatori hanno scoperto che i bambini hanno aiutato altrettanto bene sia nella prima sperimentazione dell'esperimento che nelle successive sperimentazioni, che Barragan ha dichiarato essere istruttiva perché dimostra che i bambini non hanno dovuto imparare ad aiutare durante lo studio e non avevano bisogno di formazione. In effetti, i bambini hanno spontaneamente e ripetutamente aiutato una persona al di fuori della propria famiglia.

 

I ricercatori hanno anche scoperto che i bambini con fratelli e di alcune origini culturali erano particolarmente propensi ad aiutare l'adulto, indicando che l'espressione dell'altruismo infantile è malleabile. Questi risultati si adattano bene ai precedenti studi con adulti che mostrano influenze positive di avere un background culturale che enfatizza "l'interdipendenza", cioè uno sfondo che attribuisce particolare valore a quanto un individuo si sente collegato agli altri.

 

Barragan ha dichiarato:

Riteniamo che alcune esperienze familiari e sociali facciano la differenza, e sarebbe auspicabile una continua ricerca per comprendere più a fondo ciò che massimizza l'espressione dell'altruismo nei bambini piccoli. Se potessimo scoprire come promuovere l'altruismo dei nostri figli, questo potrebbe commuoverci verso una società più premurosa.