Salute

Il bambino ha le afte

aftebambini
05 Novembre 2013
Le afte sono lesioni della mucosa della bocca che possono dare fastidio al bambino. Perché vengono, quanto durano, come alleviare il dolore, come prevenirle e che cosa si può dare da mangiare al bimbo con le afte.
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Sono lesioni della mucosa della bocca che possono colpire i bambini. sono un disturbo innocuo, che però può arrecare parecchi fastidio al bambino. Rimedi realmente efficaci per contrastarle non ce ne sono, ma guariscono da sé nel giro di pochi giorni.

Indice

  • che cosa sono le afte
  • perché vengono le afte
  • quanto durano le afte
  • come alleviare il dolore
  • come rinforzare le difese immunitarie
  • l'alimentazione

Che cosa sono le afte

Le afte sono delle ‘ferite’ della mucosa che riveste la bocca, zone di erosione che formano piccole ulcere, che possono avere un diametro di pochi millimetri ma arrivare anche a più di 1 cm. Possono essere singole o più di una e si possono localizzare in tutta la cavità della bocca, comprese gengive e lingua. Contrariamente a quel che in genere si crede, non è stata provata scientificamente una loro contagiosità.

Perché vengono le afte

Le afte sono dovute ad un virus della famiglia Herpes (lo stesso che dà le bollicine sulle labbra) che si trova nell'organismo come in letargo, salvo riattivarsi in particolari situazioni di indebolimento del sistema immunitario, come in periodi di stanchezza o di malattia.

A determinarle possono essere anche piccoli traumi della mucosa, ad esempio un uso dello spazzolino troppo ‘energico’, una crosta di pane che ‘gratta’ l’interno delle guance o un cibo particolarmente caldo.

Spesso tra le cause si tirano in ballo anche carenze alimentari, “ma possono determinare afte solo se particolarmente gravi, un’evenienza davvero rarissima in Italia” commenta Alberto Villani, responsabile dell'Unità Operativa Complessa di Pediatria Generale e Malattie Infettive dell’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù di Roma. “Così come non c’entrano intolleranze alimentari o celiachia”.

Quanto durano le afte?

Se sono singole o molto poche (2-3) e piccole, durano in genere 5-10 giorni, anche se il maggior fastidio dura al massimo per 2-3 giorni. Diverso il discorso se vi è un’aftosi diffusa, con afte numerose o di dimensioni maggiori, che possono durare anche due settimane prima della completa guarigione e dare dolore e fastidio per 5-7 giorni.

Come alleviare il dolore

Purtroppo, in particolare nella fase più acuta, nulla allevia il fastidio ed il dolore. Esistono in commercio numerosi prodotti, ma nessuno realmente efficace o in grado di accelerare la guarigione.

Numerosi anche i rimedi della nonna diffusi tra le mamme: tra i più gettonati la bustina di tè o il bicarbonato in polvere, da mettere direttamente a contatto con la lesione. Tentare non nuoce, ma “reali benefici non ce ne sono, se non quello di rasserenare chi fa queste cose per la sensazione di fare qualcosa!” è il commento dell’esperto.

Rinforzanti del sistema immunitario no, alimentazione corretta sì

Ci sono terapie di rinforzo del sistema immunitario che aiutino a prevenire la comparsa di afte? “In generale non esistono terapie di ‘rinforzanti’ realmente efficaci” risponde l’esperto: “le vitamine possono aiutare, ma non fanno miracoli; anche lo zinco, spesso citato come rinforzante, potrebbe essere realmente utile solo nelle gravi carenze (che da noi sono davvero improbabili); si parla spesso anche di probiotici, ma non vi è nulla di scientificamente dimostrato.

Quel che è vero è invece che un bambino che si alimenta correttamente, che dorme un numero adeguato di ore e si scarica regolarmente starà meglio e rischierà meno di ammalarsi in generale, e quindi anche di avere aftosi”.

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Che cosa si può dare da mangiare al bambino con le afte

Di solito quando il bambino ha le afte, non mangia gran che, soprattutto nei primi giorni, poiché avverte bruciore. Per questo devono essere privilegiati alimenti freschi, come latte, gelato, yogurt, mentre devono essere evitati tutti gli alimenti salati o aspri che acuiscono il fastidio e il dolore, così come bisognerà fare attenzione alla temperatura del cibo deve essere preferibilmente fresca e non calda.

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