Salute bambini

Malattie esantematiche: la sesta malattia

Di Francesca Paola Rampinelli
sestamalattia
18 Aprile 2013 | Aggiornato il 30 Maggio 2019
La sesta malattia o esantema critico colpisce i bambini piccoli ed è caratterizzata da febbre molto alta che sparisce dopo alcuni giorni, quando compare l'esantema. Di norma la malattia non è ripetibile.
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Che cos'è la sesta malattia

 

E' una malattia esantematica di origine virale che colpisce i bambini piccoli, solitamente tra i 6 mesi ed i 2 anni. Ricorre spesso in primavera e autunno. Viene chiamata anche esantema critico perché si manifesta dopo la rapida comparsa di febbre o exantema subitum. Subitum in latino significa rapido, infatti l'esantema cambia rapidamente. Altri nomi per la quale è conosciuta: roseola, roseola infantum, esantema critico, esantema subitum o febbre dei tre giorni.

 

 

Il periodo di incubazione della sesta malattia

 

L'incubazione dura dagli 8 ai 14 giorni e in genere la malattia non è ripetibile.

 

 

Sintomi della sesta malattia

 

In molti casi la malattia è asintomatica. Nei casi in cui si manifestano sintomi, questi sono caratterizzati da una fase iniziale con febbre alta, che può durare anche quattro o cinque giorni per poi scomparire improvvisamente. Possono esserci anche mal di gola, tosse, naso che cola, inappetenza e diarrea. Dopo qualche giorno compare, a febbre sparita, compare  un esantema roseo e piatto, simile a quello del morbillo.

 

Le macchie sbiadiscono diventando bianche quando vengono toccate, ed i singoli punti possono avere un leggero “alone” intorno. L'eruzione cutanea si diffonde soprattutto su collo, viso, braccia e gambe. L'esantema dura da poche ore a 1-2 giorni.

 

Come si cura la sesta malattia

 

Non necessita di una terapia specifica. Il pediatra può prescrivere antifebbrili.

Il bambino malato va comunque tenuto a riposo, e sempre ben idratato.

Perché si chiama sesta malattia?


Prima che dei progressi in microbiologia, le malattie esantematiche erano ritenute essere sei (ecco perché sesta malattia). Erano:
- morbillo
- scarlattina
- rosolia
- quarta malattia
- quinta malattia
- sesta malattia 

 

Fonti per questo articolo: materiale informativo del National Health Service inglese.