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Cos'è l'accudimento invertito e quali sono i rischi per i bambini?

di Ines Delio - 10.06.2024 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Si parla di accudimento invertito quando si verifica una inversione di ruoli tra genitori e figli: ecco cosa comporta e cosa dicono gli esperti

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Cos'è l'accudimento invertito?

Normalmente, genitori e figli hanno compiti ben definiti: i primi si prendono cura del bambino e quest'ultimo si concentra sulla crescita e sullo sviluppo. A volte, però, può capitare che questi ruoli si invertano e che il bambino si assuma le responsabilità di un adulto, prendendosi cura dei bisogni del genitore. In questo caso si parla di accudimento invertito. Scopriamo nello specifico quando si verifica e quali sono le conseguenze nello sviluppo emotivo e mentale dei bambini.

Cosa si intende per accudimento e attaccamento?

Il sistema di attaccamento e di accudimento sono complementari. Il secondo, infatti, si attiva nelle interazioni tra il neonato e la madre nelle risposte ai segnali di bisogno del piccolo. Ciò garantisce la sopravvivenza del bebè e uno sviluppo sociale, emotivo e cognitivo ottimale.

La teoria dell'attaccamento di John Bowlby afferma che gli esseri umani nascono con un sistema psicobiologico che li motiva a cercare la vicinanza di altri soggetti (in particolare la madre) nel momento del bisogno, con l'obiettivo di acquisire una sensazione di sicurezza. Questo sistema comprende una serie di espressioni non verbali di bisogno e di desiderio di vicinanza, come il pianto e lo sguardo, nonché comportamenti attivi di avvicinamento che mirano a ristabilire e mantenere la vicinanza, come muoversi verso il genitore e aggrapparsi. Bowlby ha anche delineato le condizioni che la madre dovrebbe garantire, come il mantenimento della vicinanza, quando il bambino si trova nel momento del bisogno, un rifugio sicuro fisico ed emotivo, in cui alleviare l'angoscia del piccolo. La madre, secondo Bowlby, dovrebbe fungere da base sicura, da cui il bambino può affrontare il mondo esterno e a cui può tornare con la sensazione di essere confortato se angosciato e rassicurato se spaventato.

Quando si può parlare di accudimento invertito?

L'accudimento invertito si verifica, come detto, quando c'è un inversione del ruolo di cura tra genitore e figlio.

Il genitore non si prende cura del bambino, è il bambino a prendersi cura del genitore. In poche parole il bambino si adultizza,sviluppando e mantenendo un elevato livello di responsabilizzazione e pensando principalmente alla soddisfazione dei bisogni dell'adulto, che in questo caso si presenta come fragile, assente, bisognoso o poco affidabile, focalizzato su di sé.

I bambini che sviluppano questo modello comportamentale chiamato "inversione di ruolo" si mostrano forzatamente autonomi e indipendenti, hanno difficoltà a dire di no al genitore, temono di turbarlo scontentandolo. Possono temere l'abbandono o la delusione per non aver soddisfatto il ruolo che si ci si aspettava da lui. Si forma, in pratica, una simbiosi tra il genitore emotivamente bisognoso e il bambino che lo asseconda. Ma alla fine a rimetterci è il bambino che subordina i propri bisogni a quelli del genitore.



Quali sono gli effetti dell'accudimento invertito sul bambino?

Nel suo libro "Lost Childhoods: The Plight Of The Parentified Child", Gregory Jurkovic parla di perdita dell'infanzia da parte del bambino 'genitorializzato'. Questo può includere un basso rendimento scolastico, con l'abbandono prematuro della scuola. I bambini che hanno sviluppato questa inversione di ruolo possono avere, inoltre, poco tempo per le relazioni con i coetanei.

Secondo alcuni ricercatori, i bambini con ruoli invertiti soffrono di minore autostimadepressioneansia, altri problemi di salute mentale fino al rischio di suicidio. L'accudimento invertito è stato anche associato a comportamenti aggressivi o distruttivi, problemi accademici, uso di sostanze e difficoltà sociali, secondo lo studio "The Developmental Implications of Parentification: An Examination on Ethnic Variation and Loneliness". "Può esporre il bambino a problemi emotivi che non è in grado di gestire e causare livelli cronici di stress", afferma Aude Henin, co-direttrice del programma di terapia cognitivo-comportamentale infantile presso il MGH.

Da adulti, possono mettere in atto questo modello comportamentale anche nelle relazioni, gravitando intorno a un partner egocentrico che richiede un'attenzione emotiva smodata da parte loro.

Si portano dietro dall'infanzia la stessa difficoltà nel porre limiti emotivi alle persone che usurpano il loro tempo e la loro energia emotiva.

Accudimento invertito: come affrontarlo

I bambini che hanno sperimentato l'accudimento invertito non hanno necessariamente bisogno di un trattamento. Ma se soffrono di effetti negativi, come ansia o depressione, potrebbe essere utile rivolgersi a un professionista della salute mentale. Questi può aiutare a decidere il miglior percorso di cura, che spesso è la terapia cognitivo-comportamentale o la terapia familiare. "Quanto più precocemente si riesce a identificare la dinamica malsana tra genitore e figlio, tanto meglio sarà per il bambino - afferma la dott.ssa Henin - È importante affrontare la situazione senza giudicare il bambino o il genitore e riconoscere che la famiglia sta facendo del suo meglio per affrontare la situazione, anche se il risultato non è sano".

A volte, anche gli adulti che sono stati sottoposti a pratiche di 'genitorializzazione' durante l'infanzia traggono beneficio dalla terapia. La guarigione personale aiuterà anche a migliorare le proprie strategie genitoriali.

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