Home Bambino Psicologia

No agli sculaccioni: lo dice anche la scienza

di Penelope Greco - 01.07.2021 - Scrivici

sculaccioni
Fonte: Shutterstock
Gli sculaccioni? Non educano i bambini, anzi. Li rendono solo più propensi ad utilizzare le mani. Adesso lo dice anche la scienza

"Le punizioni fisiche non hanno vantaggi, anzi aumentano i comportamenti aggressivi". Così si legge sull'ultimo studio pubbicato su Lancet. La punizione fisica è sempre più vista come una forma di violenza che danneggia i bambini. Questa revisione narrativa riassume i risultati di 69 studi longitudinali prospettici per informare i professionisti e i responsabili politici sugli esiti della punizione fisica. 

In questo articolo

Gli sculaccioni non servono

La recensione ha identificato sette temi chiave:

  • la punizione fisica prevede costantemente un aumento dei problemi comportamentali dei bambini nel tempo
  • la punizione fisica non è associata a risultati positivi nel tempo
  • la punizione fisica aumenta il rischio di coinvolgimento con i servizi di protezione dell'infanzia
  • l'unica cosa che provocano le punizioni fisiche è un comportamento esternalizzato
  • la punizione fisica prevede un peggioramento del comportamento nel tempo 
  • le associazioni tra punizione fisica e risultati dannosi per il bambino sono robuste tra le caratteristiche del bambino e del genitore
  • ci sono alcune prove di una relazione dose-risposta

La coerenza di questi risultati indica che la punizione fisica è dannosa per i bambini.

Non ci sono prove che la punizione fisica sia buona per i bambini", ha detto Elizabeth Gershoff, professoressa del centenario di Amy Johnson McLaughlin in Sviluppo umano e scienze della famiglia presso l'Università del Texas ad Austin e autrice senior del documento. "Tutte le prove indicano che la punizione fisica è dannosa per lo sviluppo e il benessere dei bambini".

Il documento sottolinea che gli esiti negativi associati alla punizione fisica, come i problemi comportamentali, si sono verificati indipendentemente dal sesso, dalla razza o dall'etnia del bambino e indipendentemente dagli stili genitoriali generali. Gli autori hanno anche trovato prove che l'entità degli esiti negativi per i bambini aumentava quanto più frequentemente veniva usata la punizione fisica. "I genitori picchiano i loro figli perché pensano che così facendo migliorerà il loro comportamento", ha detto Gershoff. "Sfortunatamente per i genitori che hanno picchiato, la nostra ricerca ha trovato prove chiare e convincenti che la punizione fisica non migliora il comportamento dei bambini e invece lo peggiora".

La sculacciata in Italia e nel mondo

In Italia la classica sculacciata leggera è considerata una forma di punizione 'ragionevole', utile per correggere un comportamento sbagliato del bambino e veloce nel dare il risultato, cioè il bambino smette.

Le puiziono corporali sono vietate in 53 paesi del mondo, l'ultimo a metterle al bando nel 2020 è stata la Scozia.

Negli Stati Uniti, è legale in tutti i 50 stati che i genitori usino punizioni fisiche. È anche legale in 19 stati che le scuole utilizzino punizioni fisiche contro i bambini. Il documento era inteso come una risorsa per i responsabili politici e le persone che lavorano con le famiglie, come i fornitori di servizi medici e di salute mentale.

"Questo è un problema di salute pubblica", ha detto Anja Heilmann, autrice principale del documento e professore associato presso l'University College di Londra. "Data la forza delle prove che la punizione fisica ha il potenziale per causare danni ai bambini, i responsabili politici hanno la responsabilità di proteggere i bambini e legiferare per porre fine all'uso della punizione fisica in tutti i contesti".

Dello stesso parere sono anche due psicologhe, intervistate dal quotidiano Repubblica, nella sua edizione on line. La prima è Anna Silvia Bombi, che mette subito in chiaro che "Lo scapaccione è una strategia perdente. Su questo piano, il bambino avrà sempre la meglio".
La seconda è Eleonora Florio, la quale afferma con sicurezza che le regole vanno fatte rispettare, talora alzando anche la voce, ma non utilizzando alcun tipo di violenza fisica.
Insomma, secondo le esperte, se il bimbo ha compiuto qualcosa di molto grave, il genitore ha certamente l'obbligo di redarguirlo con severità, ma senza sculacciate o, peggio ancora, sberle.

Fonti articolo: Physical punishment and child outcomes: a narrative review of prospective studies - The Lancet

TI POTREBBE INTERESSARE

ultimi articoli