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Perché così tanti genitori evitano di parlare di razzismo?

di Sara Sirtori - 24.11.2020 - Scrivici

razzismo
Fonte: Shutterstock
Una ricerca della Boston University School of Social Work evidenzia l'importanza di parlare di razzismo con i propri figli e indica i modi in cui gli adulti possono parlare di questo argomento con i bambini.

La difficoltà di parlare di razzismo con i bambini

Troppo spesso, ai bambini vengono fornite meno informazioni di quelle che meritano quando si tratta di fenomeni complessi, come il modo in cui si diffonde un virus come COVID-19 o come affrontare questioni sociali profondamente dolorose come il razzismo. Se sei un genitore che fatica a parlare di razzismo con i bambini, non sei certo il solo.

"I genitori generalmente temono di non avere tutte le risposte ma in realtà non è così", afferma Judith Scott, assistente professore della Boston University School of Social Work, la cui ricerca si concentra su come i genitori possono preparare i bambini ad affrontare con la discriminazione razziale e il modo in cui famiglie e coetanei trasmettono messaggi sull'identità e la cultura ai bambini.

In questo articolo

Quando i bambini iniziano a comprendere il razzismo?

Gli adulti evitano le conversazioni con i loro figli sul razzismo per tutta una serie di ragioni: dal sentirsi non qualificati o a disagio, o come se non ne sapessero abbastanza. Un recente studio dei ricercatori della Boston University pubblicato sul Journal of Experimental Psychology scopre che potrebbe esserci un altro motivo per cui i genitori evitano dal parlare di razzismo con i bambini: gli adulti presumono che i bambini siano troppo piccoli per comprendere le razze e il razzismo.

I nuovi dati suggeriscono che la maggior parte degli adulti negli Stati Uniti ha false percezioni su come e quando i bambini imparano a conoscere le differenti razze, afferma Evan Apfelbaum, psicologo sociale della Boston University e professore associato di gestione e organizzazioni della Questrom School of Business, coautore dello studio con professori assistenti Leigh Wilton e Jessica Sullivan, psicologi sociali e dello sviluppo allo Skidmore College.

Per capire le ipotesi degli adulti su quando i bambini inizino a comprendere il razzismo, gli autori dello studio hanno posto a un campione demograficamente rappresentativo di domande di base da parte adulti statunitensi sulle pietre miliari dello sviluppo dell'infanzia, l'elaborazione del concetto di razzismo da parte dei bambini e quali fattori influenzano la loro capacità di parlare di differenze razziali. In media, i partecipanti erano in ritardo di circa 4 anni e mezzo quando è stato chiesto loro quando pensano che i bambini inizino a elaborare questo concetto, che può iniziare prima di un anno. I dati suggeriscono che questo malinteso era il motivo principale per cui gli adulti non volevano parlare di razzismo con i bambini, anche rispetto ad altri motivi personali, come sentirsi a disagio o aver paura di trasmettere concetti sbagliati sul razzismo.

"Non direi che questo è l'unico motivo", dice Apfelbaum. "Ma è un fattore sorprendentemente importante". In seguito al sondaggio, i partecipanti hanno preso parte a una rapida lezione di scienze sullo sviluppo infantile e sulle differenze razziali. E dopo la lezione, la maggior parte delle persone era più disposta a parlare di razzismo con i bambini, forse perché erano più sicuri che i bambini erano in grado gestire questo argomento.

Si può iniziare a parlare di razzismo anche con bambini sotto i 5 anni

Nel loro articolo, Apfelbaum e gli altri autori, notano che ricerche passate hanno scoperto che bambini piccoli e bambini di età inferiore ai 5 anni possono comprendere messaggi e idee sul razzismo, mentre i bambini di sei mesi possono notare differenze nel colore della pelle. A 5 anni, i bambini iniziano ad associare caratteristiche razziali a tratti, stereotipi e status sociale e iniziano a interiorizzare i messaggi sulle differenze razziali che hanno dedotto dagli adulti e dalle persone che li circondano.

"Ci sono stati bambini piccoli, di 4 anni, che sono venuti da me e mi hanno chiesto: '"Perché sei marrone e io sono bianco?'" Spiega Scott. E in quelle situazioni "i genitori impazziscono", dice, "perché i genitori associano automaticamente la questione della razza al razzismo".

Con le recenti proteste contro la brutalità della polizia, il razzismo sistemico e l'ingiustizia razziale che si verificano in tutto il paese da quando George Floyd è stato ucciso, Scott e Apfelbaum concordano entrambi sul fatto che ora è il momento migliore che mai per parlare onestamente di razzismo, dal momento che i giovani stanno parlando e condividendo queste informazioni sui social media con i loro coetanei.

Anche se i bambini sono un po' più grandi, c'è ancora tempo per genitori ed educatori per iniziare a parlare di razzismo. "C'è del lavoro da fare prima, ma i bambini iniziano a sviluppare una comprensione più sofisticata dell'ingiustizia e della disuguaglianza nella società e di come le loro azioni saranno percepite dagli altri intorno ai 10 anni", afferma Apfelbaum.

"I bambini comprendono la natura dell'ingiustizia", ​​prosegue Scott. "E penso che la questo sia un modo per iniziare ad avere con loro conversazioni sul razzismo".

Gli esempi positivi aiutano a comprendere meglio il razzismo e a combatterlo

La serie di fantascienza Netflix "Raising Dion" è un ottimo esempio del motivo per cui alcuni genitori devono iniziare a parlare di razzismo, dice Scott, perché in un episodio, Dion - che è un giovane ragazzo nero con superpoteri - è angosciato dopo aver subito discriminazioni a scuola e sua madre deve parlargli di razzismo per la prima volta. È importante tenere presente che le motivazioni per introdurre queste conversazioni differiscono; potrebbero essere innescate da un avvenimento visto nei notiziari, da momenti in cui i bambini sentono parlare di problemi di razzismo a scuola o sperimentano essi stessi la discriminazione razziale, o parlano di razzismo con i coetanei. Scott ha scoperto nella sua ricerca che il contesto è cruciale quando le famiglie decidono come parlare di razza e razzismo quando sorgono problemi o domande, poiché ogni situazione e bambino è diverso.

In generale, quando si tratta di coinvolgere bambini e adolescenti in conversazioni sul razzismo, Scott sottolinea l'uso del potere delle storie e degli esempi positivi.

"È importante che i bambini capiscano che la società sta cercando di fare qualcosa al riguardo, e le persone stanno combattendo la battaglia", afferma Scott.

"Man mano che i bambini crescono, le informazioni che noi genitori forniamo loro sulla razza e il razzismo hanno un significato diverso per loro a causa delle diverse fasi dello sviluppo o delle loro esperienze, quindi se tuo figlio ha 12 o 14 anni e l'ultima conversazione che hai avuto sul razzismo è stata quando avevano 8 anni, questo non basta ", dice Scott. Contribuire con piccole azioni, fare cartelli, disegnare messaggi o  disegnare immagini positive sul marciapiede, o anche partecipare a eventi virtuali, sono dei modi che permettono ai bambini di impegnarsi contro il razzismo.

"Per i genitori di colore, persone che hanno avuto brutte esperienze, è importante - dopo queste conversazioni - prendersi cura di se stessi", dice Scott. "E' giusto trovare il tempo per parlare di queste cose quando siete emotivamente pronti, e solo se siete pronti."

Fonte per questo articolo:

EurekAlert! Why do so many parents avoid talking about race? 

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