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Campylobacter e bambini, sintomi e rimedi per curare la malattia

di Simona Bianchi - 31.07.2023 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
La Campylobacter è la forma più frequente di diarrea batterica acuta che interessa il bambino. Come prevenirla e quali sono i sintomi

In questo articolo

Cos’è la Campylobacter

La campylobatteriosi è una malattia infettiva causata dal batterio Gram negativo Campylobacter. La maggior parte delle infezioni (circa il 90%) è provocata dalle specie C. jejuni e C. Coli. Il disturbo è la forma più frequente di diarrea batterica acuta che interessa il bambino e una delle malattie batteriche gastrointestinali più diffuse al mondo con un tasso di incidenza che ha superato in alcuni Paesi europei quello relativo alle salmonellosi. I batteri del genere Campylobacter normalmente vivono nel tratto digerente di molti animali da allevamento (tra cui bovini, ovini, suini e pollame). Le feci di questi animali possono contaminare l'acqua dei laghi e dei corsi d'acqua. Possono contaminarsi anche la carne (di solito pollame) e il latte non pastorizzato.

Come si trasmette la Campylobacter

Le persone possono contrarre l'infezione Campylobacter in diversi modi:

  • Consumando acqua contaminata (non trattata), latte crudo non pastorizzato, carne poco cotta (di solito pollame) o cibo preparato su piani di cottura entrati in contatto con carni contaminate
  • Attraverso il contatto con alimenti o acqua contaminati (ad esempio, quando si manipolano alimenti contaminati)
  • Attraverso il contatto con una persona infetta (tramite la contaminazione di alimenti con materiale fecale o per contatto sessuale)
  • Attraverso il contatto con un animale infetto (ad esempio un cucciolo)

I batteri del genere Campylobacter causano infiammazione del colon (colite), con conseguente febbre e diarrea. Questi batteri sono una causa comune di diarrea infettiva negli Stati Uniti e tra gli individui che viaggiano in Paesi in cui gli alimenti o l'acqua possono essere contaminati e sembra colpire maggiormente i bambini da 1 a 5 anni.

I sintomi della malattia

I sintomi dell'infezione da Campylobacter si sviluppano da 2 a 5 giorni dopo l'esposizione e continuano per circa una settimana. La malattia provoca diarrea, dolori addominali e crampi, anche gravi. La diarrea può essere acquosa e talvolta emorragica e accompagnata da nausea, vomito, cefalea, dolori muscolari e febbre variabile da 38 °C a 40 °C.

Generalmente, i sintomi sono solitamente leggeri o moderati. Manifestazioni più gravi della malattia si verificano in meno dell'1% dei pazienti, solitamente in soggetti molto anziani o molto giovani, e includono meningiti, endocarditi e aborti settici.

Come prevenire la campylonacter

Uno dei principali vettori dell'infezione è il pollame. In Europa la quota di pollai risultati positivi alle indagini microbiologiche effettuate è variabile da Paese a Paese e, precisamente, da un minimo del 5% a un massimo del 90%. La contaminazione della carne avviene durante la macellazione, attraverso il contatto con il materiale fecale o tramite il contenuto intestinale degli animali in macellazione. Il lavaggio della carne dopo la macellazione riduce il rischio di contaminazione, così come il congelamento dei prodotti alimentari. Per ridurre il rischio di contrarre l'infezione si consiglia di verificare la provenienza dei prodotti che si acquistano e di mantenere un'alta igiene nella preparazione domestica del cibo. L'unico metodo efficace per eliminare il Camplylobacter da alimenti contaminati è tramite il riscaldamento (cottura o pastorizzazione) o l'irradiazione (raggi gamma).

Come curare l’infezione

Per curare la malattia è fondamentale reidratare costantemente il paziente. Il trattamento con antibiotici è indicato solo in caso di febbre persistente, episodi di diarrea oltre i 7 giorni, sangue nelle feci, più di 8 scariche al giorno o segni clinici di disidratazione. Le infezioni da Campylobacter possono essere trattate efficacemente con antibiotici come eritromicina, tetraciclina e fluorochinolone. Molti pazienti migliorano più o meno in una settimana senza un trattamento specifico, altri necessitano della somministrazione di liquidi supplementari per via endovenosa o per bocca. Negli ultimi anni si è notata una resistenza ai fluorochinoloni a causa dell'utilizzo di questi nell'allevamento di pollame.

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