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Covid, perché sembra risparmiare i bambini?

di Sara Sirtori - 17.11.2020 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Perché i bambini sembrano essere risparmiati dal nuovo coronavirus? Lo studio del Vanderbilt University Medical Center offre una risposta.

Covid-19 e bambini

Perché il Covid-19 sembra risparmiare i bambini?

I ricercatori del Vanderbilt University Medical Center (VUMC) ei loro colleghi hanno determinato un fattore chiave sul motivo per cui il COVID-19 sembra infettare e ammalare principalmente adulti e anziani mentre sembra risparmiare i bambini più piccoli.
I bambini hanno infatti livelli più bassi di un particolare enzima di cui il virus ha bisogno per invadere il i polmoni.

Come il virus penetra nelle cellule e si replica

Il virus SARS-CoV-2, come la maggior parte dei virus che provoca malattie di tipo respiratorio, una volta entrato nei polmoni fa sporgere delle "punte" proteiche (proteine spike) grazie alle quali riesce ad attaccarsi ai recettori ACE2 di alcune tipologie di cellule polmonari. Dopo questa prima fase, entra in gioco un enzima cellulare denominato proteasi che i "taglia" la proteina spike e permette al virus di entrare nelle cellule e di replicarsi. In questo modo, il virus può fondersi nella membrana cellulare e "penetrare" nella cellula. Una volta all'interno, il virus dirotta il meccanismo genetico della cellula per creare copie del suo RNA.

I risultati, pubblicati sul Journal of Clinical Investigation, supportano gli sforzi utili per bloccare l'enzima per trattare o prevenire potenzialmente il COVID-19 nelle persone anziane.

C'è ancora molto da imparare su SARS-CoV-2. Ma questo si sa: dopo che una particella virale è stata inalata nei polmoni, le "punte" proteiche che sporgono come chiodi in un pallone da calcio si attaccano all'ACE2, un recettore sulla superficie di alcune cellule polmonari.

Il polmone in via di sviluppo è più protetto dall'infezione da SARS-CoV-2

I ricercatori si sono chiesti se i livelli di ACE2 e proteasi, quantificabili tramite l'espressione dell'enzima TMPRSS2, cambiassero durante lo sviluppo polmonare e se neonati e bambini ne esprimessero di meno.

"La nostra ricerca si è sempre concentrata sulla comprensione dello sviluppo polmonare e di come i polmoni dei neonati differiscono da quelli degli adulti nella loro vulnerabilità alle lesioni", ha detto Sucre. "In questo studio abbiamo effettivamente adottato l'approccio opposto e siamo stati in grado di vedere come il polmone in via di sviluppo è invece protetto dall'infezione da SARS-CoV-2".

I ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata sequenziamento dell'RNA a cellula singola: questa tecnica può rilevare l'espressione di geni in singole cellule di tessuti come il polmone. In questo modo i ricercatori sono stati in grado di monitorare l'espressione di geni noti per essere coinvolti nella risposta del corpo al COVID-19 nel tempo.

Con l'aiuto dei patologi VUMC, i ricercatori hanno ottenuto e analizzato campioni di polmoni umani raccolti da donatori di età diverse e hanno confermato una traiettoria simile nell'espressione di TMPRSS2 a quella che avevano trovato nei topi.

TMPRSS2, un enzima bersaglio per curare e prevenire il Covid-19

"Questi risultati sottolineano l'opportunità di considerare l'inibizione di TMPRSS2 come potenziale bersaglio terapeutico per SARS-CoV-2", spiegano i ricercatori nel comunicato stampa apparso sul sito della Vanderbilt.

I ricercatori hanno anche utilizzato sonde fluorescenti per analizzare i campioni dell'autopsia di tre pazienti deceduti per COVID-19 e hanno trovato il virus in tre tipi di cellule che esprimono TMPRSS2.

"Riteniamo che TMPRSS2 potrebbe essere un bersaglio terapeutico sia nel trattamento del Covid-19 che come profilassi per prevenire l'infezione in persone ad alto rischio di esposizione al Covid", afferma Sucre.

Fonte per questo articolo:

EurekAlert! Why does COVID-19 seem to spare children?

Domande e risposte

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I sintomi più comuni sono

  • febbre maggiore di 37,5°C
  • tosse e le difficoltà respiratorie
  • perdita improvvisa dell’olfatto e del gusto

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