salute

Ossiuri: come riconoscerli e prevenire il contagio

Di Sara Sirtori
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5 dicembre 2019
L’Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici (WAidid) ci spiega come riconoscere l’ossiuriasi, fastidiosi parassiti intestinali che colpiscono i bambini provocando intenso prurito nella zona perianale.

Nel mondo sono 500 milioni le persone che devono fare i conti con l'ossiuriasi, infezione parassitaria intestinale che colpisce prevalentemente i bambini in età scolare e pre-scolare. Secondo le stime, 1 bambino su 4 contrae l'Enterobius vermicularis, parassita responsabile di questa infezione. L'Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici (WAidid) ci spiega come riconoscerla, prevenirla e curarla.

 

 

I sintomi degli ossiuri

 

  • prurito intenso
  • spesso dolore addominale, diarrea e irrequietezza
  • nei casi più acuti, anemie, deficit vitamina B12 e disturbi uro-genitali

 

Prurito intenso, avvertito nella zona perianale soprattutto durante le ore notturne, è il sintomo principale che deve destare sospetto. Ad accompagnarlo, spesso, anche dolore addominale, diarrea e irrequietezza. Nei casi più acuti, inoltre, possono comparire anemie, deficit di vitamina B12 e disturbi a livello uro-genitale.

 

 

 

 

I fattori di rischio

 

I fattori di rischio sono principalmente dovuti alla mancanza delle regole base dell’igiene, come lavarsi le mani prima di mangiare e dopo essere andati in bagno. Inoltre, altri fattori scatenanti sono i cibi poco cotti o crudi, in particolar modo le carni, oppure quelli non lavati in modo adeguato, come frutta e verdura. L’elevata contagiosità degli ossiuri compromette anche la salute dei genitori. Per questo, seguire alcuni precisi accorgimenti si rivela fondamentale per la prevenzione di questa infezione e per evitare il contagio, una volta che un soggetto all’interno della famiglia o un gruppo, sia stato contagiato.

 

 

La diagnosi: come riconoscere gli ossiuri

 

Se si ha il sospetto di ossiuriasi, è bene ispezionare la zona anale e perianale appena svegli: nelle prime ore del mattino, infatti, è possibile rilevare la presenza di piccoli filamenti bianchi in movimento (ossiuri femmine) che durante la notte, quando il nostro organismo è a riposo, depongono le uova. Sono proprio i movimenti compiuti dalle femmine degli ossiuri a causare il prurito. Le larve nate dalla schiusa possono risalire fino al colon oppure, a seguito dello sfregamento dovuto dal prurito, passare alle mani e alla bocca. Il contagio, dunque, avviene per via oro-fecale. Nelle bambine, le larve di ossiuri possono inoltre raggiungere le parti intime provocando vaginiti.

 

Ai fini della diagnosi è inoltre utile osservare accuratamente anche le feci e la biancheria intima, in cui è possibile accertare la presenza di ossiuri. A confermare l'infezione, poi, è lo scotch test, un'indagine che si esegue applicando nastro adesivo sulla zona anale così da poter raccogliere, nell'eventualità, le uova incriminate, da depositare su un vetrino ed esaminare successivamente al microscopio. I campioni, almeno tre, devono essere raccolti al risveglio.

 

 

La cura

 

Una volta diagnosticata, l'infezione da ossiuri va curata attraverso la somministrazione di farmaci che sono in grado di eliminare i parassiti nella loro forma vitale, ma non le uova. Per questo motivo, è necessario somministrare due dosi, la prima delle quali al momento della diagnosi mentre la seconda dopo due settimane per poter eliminare le uova. Nonostante il trattamento, l'infezione da ossiuri può ripresentarsi, soprattutto se la seconda dose viene assunta in ritardo o se l'infezione è stata contratta da più persone all'interno di uno stesso gruppo. La condivisione di asciugamani, biancheria da letto, sanitari, ma anche dei giocattoli tra i più piccoli, aumenta in modo esponenziale il rischio di contagio.

 

Per questo, WAidid indica alcune semplici regole per prevenire l'infezione e il contagio:

 

  1. lavare accuratamente le mani prima di maneggiare il cibo
  2. evitare di consumare carni poco cotte o pesce crudo
  3. lavare accuratamente frutta e verdura prima del loro consumo
  4. non lasciare cibi fuori dal frigo per più di due ore
  5. lavare biancheria intima, lenzuola e asciugamani ad alte temperature (almeno a 60°) e separatamente da altri indumenti
  6. igienizzare sanitari, banchi e tavoli da cucina
  7. far sì che il bambino non avvicini i giocattoli alla propria bocca
  8. far sì che compagni di asilo/scuola non utilizzino i giochi del proprio bambino nel periodo di infezione
  9. far indossare al bambino mutandine in cotone durante tutto il periodo così da alleviare il prurito
  10. applicare localmente una pomata che possa alleviare il prurito