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Dovremmo ritardare la vaccinazione COVID-19 nei bambini?

di Penelope Greco - 12.07.2021 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Come sta andando la vaccinazione Covid-19 nei bambini e a che punto sono le ricerche? Vediamo cosa sappiamo fino ad oggi

L'avanzare della variante Delta allarma gli scienziati e preoccupa il governo, che guarda al resto d'Europa. L'analisi settimanale dell'Istituto Superiore di Sanità diffusa venerdì mostra l'andamento in ascesa della curva e conferma come il Covid-19 mutato colpisca soprattutto i giovani: l'età media è scesa drasticamente, ora è intorno ai 35/36 anni.

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Vaccinazione Covid 19 in Italia

Dopo un inizio un po' lento, nel nostro Paese il 44% della popolazione ha completato il ciclo della vaccinazione anti-Covid e il 60% ha avuto la prima dose. Sono 11 le mutazioni del virus sotto osservazione diffuse ormai in decine di Paesi di tutto il mondo. Quelle che il Centro Europeo per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie ritiene preoccupanti sono quattro: Alpha (inglese), Beta (sudafricana), Gamma (brasiliana) e Delta (indiana).

L'impennata dei contagi in Italia e in Europa è causata dalla diffusione della Delta. Nell'ultimo aggiornamento dell'Ecdc vengono segnalate le zone più a rischio: la Spagna e il Portogallo sono classificate come zone rosse, Cipro è rosso scuro. In Portogallo la quota della variante Delta è aumentata fino a quasi il 90% e in tutto il mondo si stanno adottando nuove misure restrittive. Secondo i dati globali diffusi dal Ministero della Salute israeliano, l'efficacia del vaccino nel prevenire l'infezione e la malattia sintomatica diminuisce sei mesi dopo la vaccinazione, anche se l'efficacia nella prevenzione di esiti gravi rimane alta.

Per questo Pfizer e BioNTech hanno annunciato che nelle prossime settimane chiederanno alle autorità regolatorie - tra cui la Fda in Usa e l'Ema nella Ue - l'autorizzazione per la terza dose: una sperimentazione clinica ha mostrato che una terza iniezione aumenta il livello degli anticorpi da 5 a 10 volte rispetto alle prime due dosi contro il ceppo originario e la variante Beta.

In Italia

Sono 1.391 i nuovi contagi di Covid-19 in Italia, a fronte di 143.332 tamponi giornalieri effettuati (ieri 208.419). La percentuale di positivi considerando il totale dei tamponi è allo 0,97% (ieri 0,7%). Sono 7 le vittime registrate in un giorno. Le terapie intensive sono 161 (stabili rispetto a ieri), con 6 nuovi ingressi nelle ultime 24 ore.

Il vaccino anti covid è disponibile a partire dai 12 anni. Secondo gli ultimi dati però, solo il 6.46% dei ragazzi tra i 12 e i 18 anni hanno ricevuto le due dosi, il 18% è in attesa della seconda dose e il 75% non ha ricevuto nessuna dose. Il beneficio netto della vaccinazione dei bambini non è chiaro e le persone vulnerabili in tutto il mondo dovrebbero invece avere la priorità, affermano oggi gli esperti del BMJ. 

Come ci si prenota

La procedura varia da regione a regione. In alcune, ad esempio, si procede con una semplice adesione per poi aspettare di essere ricontattati per prendere l'appuntamento vero e proprio; in altre si può fissare direttamente il giorno della vaccinazione. Nella maggioranza dei casi è disponibile un sito dove inserire il proprio codice fiscale, un recapito telefonico e a volte il numero di tessera sanitaria per procedere con la prenotazione. 

Dovremmo aspettare a vaccinare i bambini?

E per quanto riguarda il vaccino ai bambini? Alcuni medici sostengono che i vaccini per il covid-19 siano stati approvati per alcuni bambini e che i bambini non dovrebbero essere svantaggiati a causa di scelte politiche che impediscono la vaccinazione globale.

Dominic Wilkinson, Ilora Finlay e Andrew Pollard affermano che per un sistema sanitario che offra qualsiasi vaccino a un bambino, devono essere poste due domande etiche chiave. 

  • i benefici superano i rischi?
  • se il vaccino scarseggia, qualcun altro ne ha più bisogno?

"Un'attenzione a entrambe le domande suggerisce che non dovremmo ancora distribuire la vaccinazione covid-19 a bambini sani".

Negli anziani i benefici dei vaccini contro il covid superano chiaramente i rari effetti collaterali. E nei bambini con alcune malattie gravi croniche o acute probabilmente lo fanno, e questi bambini dovrebbero quindi avere accesso a un vaccino. "Ma in bambini altrimenti sani, nessuno può attualmente esserne sicuro".

Ma dicono che una cosa di cui possiamo essere sicuri è che nel Regno Unito alcune persone sono attualmente a rischio molto più elevato di covid-19 rispetto ai bambini sani. E la maggior parte dei paesi a basso reddito ha vaccinato completamente meno del 5% della propria comunità.

Qualcuno potrebbe chiedere, perché dobbiamo scegliere? Non possiamo vaccinare i bambini così come quelli all'estero? Ma esistono un numero limitato di dosi di vaccino.

"Da adulti, abbiamo dovuto aspettare il nostro turno per il vaccino. Abbiamo capito che, data la sua scarsità, il vaccino deve essere prioritario per le persone a più alto rischio di morte". Questa etica chiara e inevitabile ora si applica ai nostri figli, concludono. Verrà il loro turno, ma non ancora.

Ma Lisa Forsberg e Anthony Skelton affermano che vaccinare i bambini contro il covid-19 protegge loro - e gli altri - dal rischio di danni e morte a causa dell'infezione, ed è il modo migliore per promuovere il benessere dei bambini riducendo al minimo la necessità di restrizioni o interruzioni delle loro vite, derivanti dall'incapacità di gestire adeguatamente la diffusione dell'infezione.

La tesi secondo cui i bambini hanno meno probabilità di essere gravemente danneggiati dall'infezione da covid-19, e quindi beneficiano meno di una vaccinazione che li protegga da esso, è sbagliata.

"Espone i bambini a rischi sconosciuti di malattie gravi e di complicazioni di salute a lungo termine. Inoltre, ora sappiamo che esporre i bambini a tali rischi danneggia in modo sproporzionato i bambini già svantaggiati".

Un altro argomento per ritardare la vaccinazione dei bambini è che la priorità dovrebbe essere data agli anziani nei paesi in via di sviluppo in cui la fornitura di vaccini è stata limitata.

Tuttavia, sottolineano che attualmente le carenze globali di forniture di vaccini derivano da scelte politiche.

"La scelta eticamente difendibile è esercitare tutta la pressione possibile per ridurre al minimo l'accumulo di vaccini e distribuire i vaccini ai paesi in via di sviluppo, rilasciando brevetti e consentendo la produzione e la fornitura di vaccini su scala più ampia, per consentire la vaccinazione di adulti e bambini ovunque", hanno affermato. Scrivi.

Credono che accettare la narrativa dell'"austerità" secondo cui i bambini devono aspettare che le persone più vulnerabili in altri paesi possano essere vaccinate distolga l'attenzione dal vero problema: che i profitti vengono valutati rispetto alle vite. "Qui, come altrove, stiamo venendo meno alle nostre responsabilità per evitare di aggravare l'ingiustizia esistente".

Fonti: Report Vaccini Governo; Should we delay COVID-19 vaccination in children? - eurekalert

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