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Winnie The Pooh: storia e curiosità dell'orsetto più amato dai bambini

di Penelope Greco - 29.06.2021 - Scrivici

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Scopri come un vero orso amico di un soldato canadese in servizio nella prima guerra mondiale ha ispirato il famoso libro per bambini Winnie The Pooh

È un tenero orsacchiotto con la maglieta rossa, amante del miele, con tanti amici e un grande parco. Stiamo parlando di Winnie The Pooh, l'orso più amato dai bambini di tutto il mondo. Ma il capolavoro Disney non è frutto solo di immaginazione. Venite a scoprire la vera storia di Winnie The Pooh!

In questo articolo

La vera storia di Winnie The Pooh

Nella piccola città di White River, Ontario, il 24 agosto 1914 arrivò un treno carico di soldati. Il tenente Harry Colebourn scese i gradini del suo vagone sul marciapiede della stazione quando uno spettacolo insolito attirò la sua attenzione: un cucciolo di orso nero di non più di sette mesi al guinzaglio tenuto da un cacciatore che cercava di attirare l'attenzione di un compratore.

Nel soldato canadese di 27 anni, il cacciatore trovò il cliente perfetto. Nato a Birmingham, in Inghilterra, Colebourn ha sempre amato gli animali. All'età di 18 anni emigrò in Canada per studiare chirurgia veterinaria. Dopo essersi laureato all'Ontario Veterinary College nel 1911, Colebourn si stabilì a Winnipeg per trovare lavoro presso il Dipartimento dell'Agricoltura. Giorni dopo l'inizio della prima guerra mondiale, il giovane ufficiale veterinario del reggimento di cavalleria di Fort Garry Horse fu tra i primi ad arruolarsi e lasciare Winnipeg per il campo di addestramento militare a Valcartier, nel Quebec.

Durante la breve sosta a White River, Colebourn raccolse l'orsetto tra le braccia mentre il cacciatore spiegava di aver ucciso sua madre ma non poteva fare lo stesso con il cucciolo orfano. L'orso catturò rapidamente il cuore del soldato. Il veterinario di cavalleria ha acquistato il tenero cucciolo per $ 20 ed è tornato sul treno con il suo nuovo animale domestico, che ha chiamato "Winnipeg" in omaggio alla sua città natale.

Winnie The Pooh: una vera amicizia

Durante le settimane che Colebourn trascorse ad allenarsi con gli altri membri della Canadian Expeditionary Force a Valcartier, l'orso, soprannominato "Winnie", si è dimostrato un compagno fidato. Harry ha addestrato Winnie con una ricompensa di mele e una miscela di latte condensato e sciroppo di mais. Il cucciolo dormiva sotto la sua branda e lo seguiva come un cucciolo. Quando non si arrampicava sui pali della tenda o non giocava con il suo proprietario, l'orso posava per le fotografie con i soldati e diventava la mascotte del reggimento.

All'inizio di ottobre, Colebourn si imbarcò sul trasporto militare S.S. Manitou con Winnie al seguito mentre salpava per l'Inghilterra per ulteriori istruzioni. Dopo sette settimane di addestramento nella pianura di Salisbury, l'ufficiale veterinario ha ricevuto la chiamata al fronte occidentale. Le trincee della Francia non erano certo un posto per un uomo, figuriamoci per un orso, così il 9 dicembre 1914, Colebourn portò Winnie nella sua nuova casa allo zoo di Londra, che aveva appena aperto un nuovo habitat per orsi che assomigliava a un paesaggio di montagna. Prima di separarsi, il soldato promise di riportare Winnie in Canada una volta finita la guerra, cosa che sperava sarebbe stata questione di mesi.

Ogni volta che riceveva un'ambita licenza dal fronte, Colebourn faceva visita a Winnie nella sua nuova casa. Sebbene fosse cresciuta da cucciolo a orso, Winnie rimase gentile come sempre. Il guardiano dello zoo Ernest Sceales disse a un giornale londinese nel 1933 che Winnie era "l'orso più docile e più educato che abbiamo mai avuto allo zoo". Ai bambini è stato persino permesso di entrare nella fossa degli orsi per cavalcare sulla schiena di Winnie o darle da mangiare.

1918, Colebourn si riunì con Winnie. Nonostante la sua promessa all'inizio della guerra, tuttavia, il soldato non poteva riportare l'orso nero in Canada. Sapeva che il suo animale domestico non apparteneva più a lui, ma alla gente di Londra. Dopo aver salutato Winnie per l'ultima volta, Colebourn tornò a Winnipeg, dove continuò a lavorare per il Dipartimento dell'Agricoltura e aprì un piccolo ospedale per animali nel retro della sua casa.

L'arrivo di Christopher Robin

Tra i bambini di Londra che continuarono ad essere colpiti da Winnie negli anni a venire c'era un ragazzino di nome Christopher Robin Milne che implorò ripetutamente suo padre, l'autore A.A. Milne, per portarlo allo zoo dove ha dato da mangiare cucchiai di latte condensato all'amichevole orso nero tra grandi abbracci pelosi. Christopher Robin si è così affezionato all'attrazione principale dello zoo di Londra che ha cambiato il nome del suo orsacchiotto da "Edward" a "Winnie the Pooh", una fusione tra il nome dell'orso nero e un soprannome che aveva dato a un cigno che incontrava tutte le mattine.

Winnie the Pooh e altri peluche dell'asilo nido di Christopher Robin, tra cui Pimpi, Ih-Oh, Kanga, Roo e Tigro, sono serviti come ispirazione per i racconti più famosi del padre. AA. Milne era stato un prolifico drammaturgo, sceneggiatore, romanziere poliziesco e collaboratore della rivista umoristica Punch quando per la prima volta diede vita al personaggio di Winnie-the-Pooh nel suo libro di poesie per bambini del 1924, "Quando eravamo molto giovani". Ciò fu seguito dalla pubblicazione di un intero volume di storie, "Winnie-the-Pooh", nel 1926. Un sequel, "The House at Pooh Corner", fu pubblicato due anni dopo. Come Colebourn, Milne aveva prestato servizio nella prima guerra mondiale e l'ambiente idilliaco del Bosco di 100 acri era in realtà un ricordo del fronte occidentale durante la guerra.

Quando Winnie morì nel 1934 all'età di 20 anni, la sua morte fece notizia in tutto il mondo.

Curiosità

  • Winnie the Pooh è uno dei soli 16 personaggi immaginari ad avere la propria stella sulla Walk of Fame.
  • Esiste anche uno sport ispirato a Winnie the Pooh! Consiste nel posizionarsi su di un ponte e lanciare in un ruscello dei legnetti come fanno Winnie e i suoi amici. Il legnetto che raggiunge per primo il traguardo è il vincitore. Il gioco si chiama Poohsticks e ogni anno si tengono addirittura dei campionati nell'Oxfordshire.
  • Essere ricordato a vita come il bambino tenero del Bosco dei cento acri non andava a genio a Christopher Robin Milne. Come il padre prima di lui, divenne uno scrittore, ma nei suoi libri raccontò la sua infanzia in termini tutt'altro che lusinghieri. "Ho sempre avuto l'impressione che mio padre avesse ottenuto il suo successo a mie spese, che mi avesse rubato persino il nome per lasciarmi solo una vuota fama".
  • Nel 1961 Walt Disney acquistò anche i diritti cinematografici dalla vedova di Milne, Daphne, e così nacque un brand che continua a prosperare ancora oggi. La prima serie di cortometraggi di Winnie the Pooh uscì al cinema alla fine degli anni '60, e nel 1977 arrivò il primo film di animazione, "Le avventure di Winnie the Pooh". I profitti del merchandising legato all'orsetto, oggi, pare che rivaleggino con quelli di Topolino…
  • "Winnie Ille Pu", la traduzione in latino del 1960 del Dr. Alexander Lenard, rimase tra i best-seller del New York Times per 20 settimane. Con 21 ristampe e 125.000 copie vendute è l'unico libro in latino ad essere mai riuscito in una simile impresa – recensioni dell'epoca lo definirono "il miglior libro di sempre in una lingua morta". Il successo dimostra anche la popolarità di Winnie the Pooh. Le sue avventure sono state tradotte in oltre 50 lingue.
  • De Castor è l'unico personaggio degli amici di Winnie the Pooh ad essere stato inventato dalla Disney e non dalla fantasia di Milne. Lui stesso lo specifica nel film, dicendo direttamente agli spettatori che non si trova nel libro.
  • Jim Cummings oggi è la voce sia di Pooh che di Tigro. Ha doppiato anche la iena Ed nel Re Leone, il padre di Pocahontas, il centauro Nesso di Hercules e la lucciola Ray in La principessa e il ranocchio. È inoltre la voce ufficiale di Gambadilegno e di Darkwing Duck.

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