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Il mal d'auto nei bambini (o cinetosi): che cos'è e come prevenirlo

di Emilia Giudici - 24.07.2020 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Il mal d'auto è un disturbo molto diffuso, colpisce il 30% dei bambini tra i tre e i 12 anni e in estate, quando ci si prepara ad affrontare un lungo  viaggio, può diventare un problema per tutta la famiglia. Ecco i consigli dei pediatri dell'ospedale Bambin Gesù di Roma su come curarlo e prevenirlo.

C'è chi dice che ha mal di testa, chi mal pancia e alcuni addirittura lo identificano con il mal di gola. Si tratta del mal d'auto o cinetosi, un disturbo di cui soffre il 30% dei bambini, soprattutto tra i 3 e i 12 anni.

Il problema del mal d'auto emerge soprattutto in estate quando ci si sposta con la famiglia verso i luoghi delle vacanze. Affrontare un lungo viaggio con un bambino che soffre di questo disturbo può essere molto pesante.

Ma di che cosa si tratta esattamente? Quali rimedi adottare e quali consigli di prevenzione seguire?

Ecco il vademecum dei pediatri dell'ospedale pediatrico Bambin Gesù.

In questo articolo

Che cos'è il mal d'auto?

"Il mal d'auto è dovuto ad una ipersensibilità del centro dell'equilibrio (labirinto), situato nell'orecchio interno che, in bambini predisposti, sollecita più del dovuto il sistema nervoso neurovegetativo. Il disturbo può presentarsi in tutte le condizioni di movimento passivo, come in auto, in treno o in aereo, ma anche in seguito a movimenti rotatori del corpo o del capo" spiega Nino Reale dell'ospedale pediatrico Bambin Gesù di Roma.

"Anche gli eccessivi stimoli visivi possono causare questo disturbo, ad esempio lo scorrere del paesaggio laterale provoca stimoli contraddittori, rispetto al corpo che è fermo".

Che cosa è la cinetosi

La cinetosi o malattia del movimento o chinetosi, viene comunemente chiamata

  • mal d'auto
  • mal di mare,
  • mal d'aria,
  • mal di treno.

Include una serie di disturbi che si manifestano quando ci si trova in movimento, su un mezzo di trasporto (automobile, nave, aereo, treno).

Le cause

La cinetosi è provocata dall'invio al cervello di messaggi contrastanti da parte degli organi principalmente coinvolti nell'equilibrio: orecchio interno, occhi, muscoli e articolazioni.

Sintomi

Tra i sintomi: nausea, vomito, vertigini, pallore, sudorazione.

Chi ne soffre

La cinetosi è un disturbo piuttosto comune. Colpisce soprattutto i bambini di età compresa tra i 2 e i 12 anni, le persone che soffrono di emicrania e le donne in gravidanza.

Sintomi del mal d'auto

Il bambino può presentare

  • pallore,
  • sbadigli,
  • sudorazione fredda,
  • malessere,
  • nausea talora seguita da vomito.

Spesso dopo l'episodio di vomito si sente meglio.

Rimedi del mal d'auto

Nei viaggi più lunghi, su prescrizione del pediatra,

  • potete utilizzare farmaci come il dimenidrinato, che può essere somministrato mezz'ora prima della partenza sotto forma di capsule molli, e ripetuto dopo 4-6 ore in caso di viaggi lunghi;
  • oppure come gomma da masticare da utilizzare quando compaiono i primi sintomi.

Una terapia "non convenzionale" è rappresentata dall'uso degli appositi braccialetti che possono essere presi in considerazione anche nei bambini più piccoli.

Consigli di prevenzione

  1. Partite di buon ora quando il bambino ha ancora sonno ed è più facile che si addormenti.
  2. Adottate una guida tranquilla ed evitate odori forti.
  3. Fategli fare un piccolo spuntino prima del viaggio ed evitate bevande gassate: meglio piccoli sorsi di bevande fresche come acqua o the.
  4. Cercate di distrarlo con canzoncine o giochi ed evitate la lettura di libri.
  5. Tenete l'ambiente fresco, aprendo un po' i finestrini o utilizzando con moderazione l'aria condizionata.
  6. Fermatevi ogni 2-3 ore e, in condizioni di sicurezza, fategli fare qualche passo.

Domande e risposte

Cos'è il mal d'auto nei bambini?

Il mal d'auto è dovuto ad una ipersensibilità del centro dell'equilibrio (labirinto), situato nell'orecchio interno che, in bambini predisposti, sollecita più del dovuto il sistema nervoso neurovegetativo.

Quali sono i sintomi del mal d'auto per un bambino? 

Il bambino può presentare pallore, sbadigli, sudorazione fredda, malessere, nausea talora seguita da vomito. Spesso dopo l'episodio di vomito si sente meglio.

Quali sono i rimedi del mal d'auto?

Nei viaggi più lunghi, su prescrizione del pediatra, potete utilizzare farmaci come il dimenidrinato, che può essere somministrato mezz'ora prima della partenza sotto forma di capsule molli, e ripetuto dopo 4-6 ore in caso di viaggi lunghi; oppure come gomma da masticare da utilizzare quando compaiono i primi sintomi.

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