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Vulvodinia: cos'è e come si manifesta

di Penelope Greco - 07.07.2021 - Scrivici

vulvodinia
Fonte: Shutterstock
La vulvodinia è una malattia che colpisce circa il 15% delle donne in età fertile. Non si vede, ma è doloroso. Vediamo di cosa si tratta.

È un dolore nascosto, silenzioso, ma che per fortuna Giorgia Soleri, influencer e fidanzata di Damiano David frontman dei Maneskin, ha portato alla luce. La vulvodinia è definita una malattia invisibile perché non provoca lesioni fisiche, ma che colpisce il 15% delle donne in età fertile. Vediamo cosa sappiamo.

In questo articolo

Che cos’è la vulvodinia?

La vulvodinia è una percezione dolorosa a livello vulvare che in Italia colpisce circa il 15% delle donne.

Non ha un target specifico. La vulvodinia è un dolore persistente e inspiegabile nella vulva. La vulva è l'area genitale femminile compresa la pelle che circonda l'apertura della vagina. Può capitare a donne di tutte le età.

La vulvodinia può diventare un problema a lungo termine con cui è molto doloroso convivere, ma si può fare molto per alleviare il dolore.

Si presenta soprattutto in età fertile, ma può presentarsi anche in altri periodi della vita di una donna, dalla pubertà alla menopausa.

Si distingue tra vulvodinia:

  • spontanea, quando il dolore e fastidio sono avvertiti anche in assenza di stimolazione
  • provocata, quando i sintomi si presentano a seguito di una stimolazione, come una penetrazione vaginale o anche un semplice contatto.

In base alla sua localizzazione viene distinta in generalizzata, quando il disturbo interessa tutta l'area vulvare, e localizzata, quando il disturbo è limitato a precise zone (come il clitoride o il vestibolo).

Quali sono i sintomi della vulvodinia?

Il sintomo principale è il dolore persistente dentro e intorno alla vulva e alla vagina. La vulva di solito sembra normale.

Il dolore può essere:

  • bruciore, palpitante o dolorante attivato dal tocco, ad esempio durante il sesso 
  • quando si inserisce un tampone
  • costantemente in sottofondo
  • peggio quando si è seduti
  • limitato a una parte della vulva, come l'apertura della vagina
  • più diffuso – a volte può estendersi a tutta l'area genitale e all'ano
  • Alcune donne hanno anche problemi come il vaginismo (dove i muscoli intorno alla vagina si stringono involontariamente), cistite interstiziale (una condizione dolorosa della vescica), periodi dolorosi e sindrome dell'intestino irritabile (IBS).

Avere dolore vulvare persistente può influenzare le relazioni, ridurre il desiderio sessuale e causare umore basso e depressione. Il dolore nell'area genitale è spesso un argomento imbarazzante di cui parlare e può isolare.

Quali sono le cause della vulvodinia?

Le cause della vulvodinia sono varie e possono corrispondere a:

  • infezioni batteriche o micotiche vaginali e vescicali
  • predisposizione genetica alle infiammazioni
  • lesioni del nervo pudendo dovute al parto a o traumi
  • ipercontrattilità vulvo-perineale
  • alterazioni genetiche
  • traumi derivanti da rapporti sessuali
  • visite o interventi chirurgici ginecologici.

La vulvodinia può essere causata da un problema con i nervi che forniscono la vulva.

Questo danno ai nervi potrebbe essere causato da:

  • precedente intervento chirurgico
  • parto
  • nervi intrappolati
  • una storia di grave mughetto vaginale

La vulvodinia non è contagiosa. Non ha nulla a che fare con l'igiene personale e non è un segno di cancro. A volte la causa esatta della vulvodinia non viene mai trovata.

Questo disturbo può anche essere causato da abitudini quotidiane come l'andare in bicicletta, l'indossare indumenti troppo stretti o, a volte, anche stando semplicemente sedute.

Può associarsi a disturbi vescicali e/o uretrali. In generale la sua presenza può generare nelle donne che ne sono colpite irritabilitàdepressione e frustrazione che vanno a incidere nei rapporti con gli altri e nella sfera sessuale.

Come si può curare la vulvodinia?

I cambiamenti dello stile di vita possono aiutare a ridurre i sintomi:

  • indossare biancheria intima di cotone e gonne o pantaloni larghi
  • evitare prodotti per l'igiene profumati, come salviette femminili, bagnoschiuma e sapone (un emolliente è un buon sostituto del sapone)
  • applica impacchi di gel fresco sulla tua vulva per lenire il dolore
  • usa la vaselina prima di nuotare per proteggere la vulva dal cloro
  • cerca di non evitare il sesso o di non toccare completamente la tua vulva, poiché ciò potrebbe rendere la tua vulva più sensibile.
  • Se il sesso è doloroso, prova a trovare una posizione più comoda o fai altre attività sessualmente intime insieme finché non avrai chiesto consiglio se la penetrazione è dolorosa
  • cercare di ridurre lo stress, in quanto può aumentare il dolore della vulvodinia
  • per il dolore quando si è seduti, usa un cuscino a forma di ciambella 

Consulta un medico di famiglia o visita la tua clinica di salute sessuale locale se hai un dolore vaginale persistente. Trova una clinica per la salute sessuale.

È improbabile che la vulvodinia migliori da sola e alcuni dei trattamenti sono disponibili solo su prescrizione medica. Ci sono anche altre cause di dolore vulvare che devono essere escluse. Il medico chiederà informazioni sui sintomi e potrebbe toccare leggermente la vulva con la punta di un batuffolo di cotone per vedere se questo provoca dolore. Può anche essere fatto un tampone per verificare problemi di salute come infezioni.

Le donne con dolore vulvare possono spesso averlo per molti anni prima di ottenere una diagnosi e un trattamento. Chiedi a un medico di famiglia un rinvio a una clinica vulvare specialistica se il dolore persiste.

Tra le opzioni di cura possono esserci farmaci antidolorifici o creme ad azione anestetica locale.

In presenza di un'alterazione spastica della muscolatura perineale-vulvare viene consigliata la riabilitazione del pavimento pelvico anche in associazione a miorilassanti.

Fonti articolo: NHS e Humanitas

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