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Come spiegare la biodiversità ai bambini

di Niccolò De Rosa - 01.09.2022 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Conoscere la ricchezza della vita sul nostro pianeta è importante quanto fare di tutto per proteggerla. Ecco come spiegare la biodiversità ai bambini

Biodiversità

Sempre più spesso sentiamo parlare di biodiversità e delle necessità di proteggerla a tutti i costi per salvaguardare la vita del nostro pianeta. Tuttavia, benché ormai il termine sia entrato di prepotenza nel nostro linguaggio quotidiano, non sempre il concetto dietro tale parola risulta chiaro e d'immediata comprensione.

Cosa vuol dire dunque di biodiversità? Come si esprime? E come mai si stanno facendo tanti sforzi per tutelarla? Sono domande che sorgono spontanee ad un bambino e che noi adulti siamo chiamati a spiegare con semplicità e precisione. Ecco qualche consiglio per farlo a dovere.

In questo articolo

Cos'è la biodiversità?

"Biodiversità" è un termine piuttosto recente  - è stato coniato nel 1988 dall'entomologo americano Edward O. Wilson - definisce l'intero patrimonio naturale del mondo che ci ospita. Essa infatti comprende tutti gli organismi viventi della Terra, animali e vegetali, che popolano e compongono i vari ecosistema del pianeta.

Parlare di biodiversità dunque significa parlare della ricchezza delle forme di vita, nonché delle loro differenze e del ruolo che ciascuna di esse gioca all'interno del proprio ecosistema. Per un bambino è infatti fondamentale comprendere fin da subito come qualsiasi essere vivente, anche il più piccolo e apparentemente più insignifcante, contribuisca al mantenimento dell'equilibrio naturale.

Un semplice esempio? Le odiatissime zanzare che tanto ci infastidiscono d'estate, sono le prede naturali di tanti animali, com i pipistrelli. Se le zanzare sparissero, i pipistrelli non avrebbero più cibo e scomparirebbero anche loro!

Come si esprime la biodiversità?

Ora che abbiamo capito che la biodiversità rappresenta la grande varietò degli organismi viventi, si può approfondire ulteriormete le varie sfumature dietro questo concetto così vasto.

Come riporta il sito dell'Istituto Superiore per la Protezione e la Ricerca Ambientale (ISPRA) la Convenzione ONU sulla Diversità Biologica afferma che il termine biodiversità include differenti tipi di "diversità":

  • La diversità di ecosistema: ossia il numero degli habitat presenti sul pianeta (es: savane, foreste, oceani, ma anche le aree urbaane) nei quali gli umani, animali e piante vivono e si evolvono.
  • La diversità di specie: ossia la varietà delle specie presenti in una determinata zona, nonché la loro rarità o abbondanza in un certo territorio.
  • La diversità genetica: ossia la differenza dei geni all'interno di una determinata specie. Tale parametro serve dunque a definire l'intero patrimonio genetico di una determinata specie. Come gli umani infatti, anche piante e animali, per quanto molto simili tra loro, presentano delle differenze nel loro DNA.

Perché è importante proteggere la biodiversità?

In questi ultimi anni si parla tanto di biodiversità perché tanta abbondanza di vita è messa a repentaglio dai mutamenti climatici provocati dall'uomo. È importante dunque che tutti capiscano l'importanza di adottare stili di vita più sostenibili non solo per respirare aria migliore e non esaurire le risorse del pianeta, ma anche (o soprattutto) per evitare che centinaia di specie animali e vegetali scompaiano per sempre.

Anche perché la perdita di un'intera specie si ripercuote sempre, in un modo o nell'altro su noi esseri umani. Proviamo a pensare ad un mondo senza api, le quali se la stanno passando decisamente male in questi anni: non solo non avremmo più il miele, ma non ci sarebbero più nemmeno miliardi di insetti impollinatori indispensabili per la nascita di nuove piante e per l'agricoltura. Sarebbe un vero disastro!

Ma quali sono allora le grandi minacce alla biodiversità?

  • Inquinamento amosferico
  • Innalzamento delle temperature, molto pericoloso per organismi delicati (es: i coralli) che non riescono a sopportare il caldo eccessivo.
  • Catastrofi natuali come alluvioni o uragani, i quali sono sempre più frequenti a causa del clima impazzito (e che noi abbiamo contribuito a "far impazzire)
  • Riduzione degli habitat a causa della presenza sempre più ingombrante di insediamenti umani (città, paesi, strade ecc. . . )

Libri per comprendere la biodiversità

Per aiutare i più piccoli a famigliarizzare con il concetto di biodiversità, libri e racconti rappresentano sempre un ottimo strumento d'insegnamento.

Conoscere la biodiversità. Alla ricerca della specie di Marco Lebboroni (LG Editore)

Foreste pluviali, fondali oceanici, sorgenti termali . . . in ogni angolo del nostro pianeta vivono specie ancora sconosciute alla scienza. Sembra incredibile che con la tecnologia attuale qualche nuova forma possa restare nell'ombra, eppure il percorso di scoperta e classificazione della biodiversità è stato costellato di eccezionali sorprese, di previsioni confermate, di scherzi e di misteri. Raccogliere piante, catturare animali, dargli un nome: un'avventura continua per i ricercatori, ma non solo per loro, perché il desiderio del "nuovo" è sempre dentro ognuno di noi, così come la curiosità dell'esploratore.

Il giardiniere dei sogni di Claudio Gobbetti (Sassi Editore)

In una fiabesca terra senza nome, un vecchio omino scrive a macchina su di un foglio bianco che, annaffiato e coltivato amorevolmente, dà vita a uno, due, cento, mille volumi popolati da storie e creature fantastiche, capaci di raggiungere ogni lettore in grado di coglierne la magia. Il libro si presenta come una poetica dedica illustrata alle prime pagine della vita di ciascun amante dei libri e alle tante avventure scritte per aprire le porte della fantasia.

La biodiversità di Catherine Stern (Giunti)


Un libro dedicato al rispetto della natura e alla salvaguardia dell'ambiente, soffermandosi sulla varietà delle forme viventi, sulle minacce che incombono su di essa (dalla distruzione degli habitat all'inquinamento, dall'eccessivo sfruttamento delle risorse al mutamento climatico) e sulle strategie per combatterle.

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