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Inquinamento atmosferico e salute dei bimbi

di Penelope Greco - 23.03.2021 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
L'inquinamento atmosferico influisce negativamente sulla salute dei bambini. Le malattie respiratorie sono la seconda causa di morte più comune.

Il 91% della popolazione mondiale è mediamente esposto a livelli di inquinamento dell'aria al di sopra dei valori raccomandati dall'Organizzazione mondiale della sanità (Oms) per la salvaguardia della salute. I dati sull'inquinamento atmosferico relativi all'Italia pongono il nostro Paese in una situazione di forte criticità in quanto il 98% dei bambini sotto i 5 anni vive in aree dove le concentrazioni di PM2.5 sono al di sopra dei livelli raccomandati dall'Oms per la tutela della salute. L'analisi dei dati di qualità dell'aria per il 2016 mostra nelle aree urbane, distribuite su tutto il territorio nazionale, concentrazioni medie annuali di PM2.5 superiori al valore Oms (10 μg/m³), raggiungendo livelli medi di 18 μg/m³ al Nord (su cui pesa la presenza del bacino Padano), di 16 μg/m³ al Centro e di 13 μg/m³ al Sud.

In questo articolo

Inquinamento atmosferico: i bambini hanno un rischio maggiore di malattie in età adulta

Secondo un nuovo studio condotto da Stanford, i bambini esposti all'inquinamento atmosferico, come il fumo degli incendi e gli scarichi delle auto, per un solo giorno potrebbero essere condannati a tassi più elevati di malattie cardiache e altri disturbi in età adulta. L'analisi, pubblicata su Nature Scientific Reports, è la prima del suo genere a indagare gli effetti dell'inquinamento atmosferico a livello di singola cellula e concentrarsi contemporaneamente sul sistema cardiovascolare e immunitario dei bambini.

I ricercatori hanno studiato un gruppo prevalentemente ispanico di bambini di età compresa tra i 6 e gli 8 anni a Fresno, in California, una città colpita da alcuni dei più alti livelli di inquinamento atmosferico del paese a causa dell'agricoltura industriale e degli incendi, tra le altre fonti. Utilizzando una combinazione di concentrazioni giornaliere continue di inquinanti, il team di studio ha stimato l'esposizione media all'inquinamento atmosferico per 1 giorno, 1 settimana e 1, 3, 6 e 12 mesi prima della visita di ogni partecipante. Quando combinati con questionari sulla salute e dati demografici, letture della pressione sanguigna e campioni di sangue, i dati hanno iniziato a dipingere un quadro preoccupante.

Le malattie respiratorie stanno uccidendo più americani ogni anno e si classificano come la seconda causa di morte più comune a livello globale.

"Questo è un problema di tutti", ha detto l'autore senior dello studio Kari Nadeau, direttore del Parker Center. "Quasi la metà degli americani e la stragrande maggioranza delle persone in tutto il mondo vive in luoghi con aria malsana. Comprendere e mitigare gli impatti potrebbe salvare molte vite".

Principali malattie

I bambini sono più a rischio degli adulti, perché i loro polmoni in via di sviluppo sono più vulnerabili e sono esposti più a lungo, perciò gli effetti dell'inquinamento associato alle infezioni respiratorie, che sono più frequenti nei bambini, sono più dannosi. Tra i principali effetti sanitari dell'inquinamento dell'aria nei bambini, vengono segnalati:

  • ridotta funzione polmonare
  • asma
  • infezioni acute delle basse vie respiratorie
  • problemi nello sviluppo neurocomportamentale
  • obesità
  • otite
  • alcuni tumori infantili, quali ad esempio leucemie e retinoblastomi, che possono essere associati ad esposizioni della madre agli inquinanti cancerogeni dell'inquinamento atmosferico nel periodo prenatale

Occorre inoltre sottolineare che le esposizioni in età infantile, oltre a determinare effetti misurabili nel bambino stesso, si proiettano anche negli anni successivi rendendo l'individuo più vulnerabile durante tutto il suo percorso di vita.

Come si può migliorare

La buona notizia è che si può fare qualcosa e che molto è stato fatto, ma molto resta anche da fare.

  • Potenziare il trasporto pubblico locale e arrivare a un parco circolante completamente elettrico
  • potenziare le infrastrutture di ricarica dell'elettrico
  • limitare l'accesso nelle aree urbane e costante ai veicoli più inquinanti
  • implementare la mobilità ciclopedonale nelle aree urbane
  • riqualificazione gli edifici pubblici e privati per riscaldare senza inquinare
  • rafforzare i controlli sulle emissioni di auto, caldaie ed edifici e sulle aree industriali e portuali
  • ridisegnare strade, piazze e spazi pubblici delle città, aumentando il verde urbano
  • ridurre le emissioni da lavoro agricolo

Cosa fare per ridurre il rischio outdoor

  • Usare di più i mezzi pubblici e la bicicletta 
  • Camminare di più a piedi con i bambini in orari e luoghi di minor traffico.
  • Andare a scuola con "pedibus", piste ciclabili, percorsi controllati e chiusi al traffico in vicinanza delle scuole.
  • Evitare attività fisica all'aperto nelle ore più calde in estate.
  • Scegliere l'auto nuova tra quelle che più rispettano l'ambiente 
  • Preferire parcheggi sotterranei, non sostare con il motore acceso.
  • Costruire scuole e case lontano da zone di traffico e/o fabbriche
  • Collaborare con gli enti preposti perché il piano traffico tenga conto delle esigenze dei bambini.

Cosa fare per ridurre il rischio indoor

  • Garantire una buona ventilazione dei locali di uso domestico 
  • Abolire il fumo di tabacco
  • Controllare e ottimizzare il funzionamento di stufe a legna e caminetti
  • Non usare forni a gas come fonti di riscaldamento supplementare

Fonti articolo: salute.gov.it, eurekalert.org, epicentro.iss.it

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