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Le donne incinte con COVID-19 non trasmettono il virus al neonato (ma anche pochi anticorpi)

di Luisa Perego - 22.12.2020 - Scrivici

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Fonte: shutterstock
La maggior parte delle donne incinte con Covid-19 hanno sviluppato risposte anticorpali contro le proteine della SARS-CoV-2, ma il trasferimento da madre a neonato degli anticorpi anti-SARS-CoV-2 attraverso la placenta è stato significativamente inferiore rispetto al trasferimento degli anticorpi anti-influenzali.

SARS-CoV-2 e anticorpi mamma-feto

Le donne incinte possono essere particolarmente vulnerabili allo sviluppo di casi più gravi di COVID-19 a seguito dell'infezione da SARS-CoV-2, ma si sa poco sulla loro risposta immunitaria anti-SARS-CoV-2 o di come essa possa influenzare i loro figli. In uno studio pubblicato su JAMA Network Open, un gruppo guidato da ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) fornisce nuovi spunti che potrebbero aiutare a migliorare la cura di queste donne e dei loro neonati e sottolinea la necessità che le donne incinte siano prese in considerazione nei piani di lancio del vaccino.

Lo studio: SARS-CoV-2 non viene trasmesso al feto

Lo studio ha incluso 127 donne incinte nel loro terzo trimestre che hanno ricevuto cure in tre ospedali di Boston tra il 2 aprile e il 13 giugno 2020. Tra le 64 donne che sono risultate positive al test SARS-CoV-2, gli investigatori:

  • non hanno rilevato alcun virus nel sangue materno o nel sangue del cordone ombelicale (nonostante il rilevamento nel sistema respiratorio delle donne),
  • nessun segno del virus nella placenta
  • e nessuna prova di trasmissione virale ai neonati.

I ricercatori sospettano che la trasmissione al feto possa essere bloccata non solo per la mancanza di virus nel sangue della madre, ma anche perché le principali molecole utilizzate dalla SARS-CoV-2 per entrare nelle cellule (recettore ACE2 ed enzima TMPRSS2) spesso non sono fisicamente localizzate nella placenta.

Trasferimento da madre a neonato degli anticorpi anti-SARS-CoV-2

La maggior parte delle donne che sono risultate positive hanno sviluppato risposte anticorpali contro le proteine della SARS-CoV-2, ma il trasferimento da madre a neonato degli anticorpi anti-SARS-CoV-2 attraverso la placenta è stato significativamente inferiore rispetto al trasferimento degli anticorpi anti-influenzali.

"La nostra scoperta di un trasferimento compromesso da madre a figlio di anticorpi specifici per la SARS-CoV-2 nelle infezioni del terzo trimestre di gravidanza ha implicazioni per la somministrazione del vaccino materno. In particolare, evidenzia che le donne incinte sono una popolazione chiave da prendere in considerazione nel lancio del vaccino. Solleva anche domande per quanto riguarda il momento ottimale della somministrazione del vaccino per supportare al meglio l'immunità materna e neonatale," sostiene l'autore dello studio Andrea Edlow, MD, specialista di medicina materno-fetale presso MGH e assistente professore di ostetricia, ginecologia e biologia della riproduzione presso la Harvard Medical School.

Il trasferimento di anticorpi al feto è più alto nel terzo trimestre di gravidanza

Edlow osserva che il trasferimento transplacentale di anticorpi al feto è tipicamente più alto nel terzo trimestre, quindi è stato inaspettato vedere un trasferimento significativamente ridotto di anticorpi SARS-CoV-2 rispetto a quelli contro l'influenza.

"In futuro dovremo indagare meglio i meccanismi alla base di questo trasferimento inefficiente degli anticorpi specifici della SARS-CoV-2 dopo l'infezione del terzo trimestre. Dovremo anche comprendere meglio se gli anticorpi generati dal vaccino hanno le stesse proprietà o proprietà diverse da quelle dell'infezione reale con il virus" conclude.

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