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Prolattina: che cos'è e a cosa serve

di Sara Sirtori - 08.10.2020 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
La prolattina è un ormone prodotto dall'ipofisi che si innalza principalmente durante l'allattamento, al fine di dare il via alla produzione di latte. Vediamo quali sono le funzioni della prolattina e cosa comporta un livello troppo alto o troppo basso di questo ormone.

Prolattina: che cos'è

La prolattina è un ormone prodotto dall'ipofisi, una ghiandola posta alla base del cervello, associato principalmente all'allattamento. E' la prolattina infatti che "dà il via" spontaneamente alla produzione del latte dopo il parto e continua a produrlo sotto lo stimolo della suzione del bambino.

Svolge anche altre funzioni nel corpo: è importante nella sfera riproduttiva, metabolica, nella regolazione dei fluidi (osmoregolazione), e nella regolazione del sistema immunitario (immunoregolazione).

In questo articolo

Prolattina: le sue funzioni

Le funzioni fondamentali della prolattina sono:

  • concorrere con altri ormoni alla preparazione del corpo della futura mamma in previsione dell'allattamento
  • sospendere il ciclo mestruale in fase puerperale

È stato confermato che, la condizione di iperprolattinemia (ossia aumentata concentrazione di prolattina nel sangue) costituisce una causa frequente di infertilità e di disfunzioni gonadiche nell'uomo e nella donna.

È utile monitorare la prolattina al fine di diagnosticare infertilità, disfunzione ipofisiaria e nella cura l'amenorrea.

Prolattina: come viene controllata?

Uno dei principali regolatori della produzione di prolattina è l'ormone chiamato dopamina, che è prodotto dall'ipotalamo, la parte del cervello direttamente sopra la ghiandola pituitaria. La dopamina limita la produzione di prolattina, quindi più dopamina c'è, meno prolattina viene rilasciata. La prolattina stessa aumenta la secrezione di dopamina, quindi questo crea un ciclo di feedback tra i due.

L'estrogeno è un altro regolatore chiave della prolattina e ha dimostrato di aumentare la produzione e la secrezione di quest'ultima dalla ghiandola pituitaria. Gli studi hanno mostrato piccoli aumenti della prolattina nella circolazione sanguigna delle donne durante le fasi del loro ciclo riproduttivo in cui i livelli di estrogeni sono al massimo. Questo avviene anche durante e dopo la gravidanza, poiché è necessario un livello più elevato di prolattina circolante per far iniziare l'allattamento.

Oltre alla dopamina e agli estrogeni, tutta una serie di altri ormoni può aumentare e diminuire la quantità di prolattina rilasciata nel corpo, con alcuni esempi sono l'ormone di rilascio della tireotropina, l'ossitocina e l'ormone antidiuretico.

Cosa succede se ho troppa prolattina?

Una prolattina alta nel sangue è chiamata iperprolattinemia. Le cause più comuni di iperprolattinemia includono

  • gravidanza
  • farmaci che riducono l'azione della dopamina nel corpo
  • ipoattività tiroidea
  • tumori ipofisari benigni (noti come prolattinomi)

I sintomi possono includere la produzione indesiderata di latte, disturbi del ciclo mestruale e sintomi dovuti a carenza di estrogeni (nelle donne) o carenza di testosterone (negli uomini). La stragrande maggioranza dei pazienti con prolattinoma può essere trattata con successo utilizzando farmaci che imitano l'azione della dopamina: la più comunemente usata è la cabergolina.

Cosa succede se ho troppa poca prolattina?

La condizione di avere una quantità insufficiente di prolattina è chiamata ipoprolattinemia. Questa condizione è molto rara e può verificarsi nelle persone con ipoattività ipofisaria.

Una diminuzione della quantità di prolattina secreta può portare a una produzione di latte insufficiente dopo il parto. La maggior parte delle persone con bassi livelli di prolattina non ha problemi medici specifici, sebbene alcuni test preliminari suggeriscano che queste potrebbero avere una risposta immunitaria ridotta ad alcune infezioni.

Fonte per questo articolo

You and your hormones: Prolactin

Domande e risposte

Cos'è la prolattina?    

La prolattina è un ormone prodotto dall'ipofisi, che, in condizioni di normalità, ha la funzione di stimolare la produzione di latte da parte della mammella, nel periodo che segue il parto (puerperio).

Quali sono i valori normali della prolattina?    

Per le donne in età fertile i valori normali di prolattina sono compresi tra 4.79 e 23.3 ng/ml (nanogrammi per millilitro). Durante la gravidanza, invece, i valori si aggirano tra i 10 e i 209 ng/ml.

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