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Acquaticità neonatale: esercizi e quando iniziare

di Franco Teruzzi - 15.05.2023 - Scrivici

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Fonte: shutterstock
Acquaticità neonatale: da che mese si può iscrivere il neonato ad un corso di acquaticità in piscina e quali sono i benefici di questa pratica?

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Acquaticità neonatale

Qualunque pediatra, o quasi, è pronto a consigliare un 'corso di acquaticità neonatale' o di nuoto ai bambini. Piscine pubbliche e private traboccano di offerte di corsi per bimbi di ogni età, ma quali sono i benefici di questa pratica per i bambini così piccoli e quando si dovrebbe iniziare con un corso di acquaticità neonatale?

Quando iniziare? Da che mese?

Paola Carrara, idrochinesiologa e responsabile del centro Inacqua di Novate Milanese, un centro noto per l'approccio 'dolce, spiega:

I bambini possono entrare teoricamente in acqua già pochi giorni dopo la nascita. Ma di solito chi decide di avviare i neonati a questa pratica lo fa al compimento del secondo o terzo mese di vita.

L'attività in piscina con i neonati è definita idrochinesiologia, cioè movimento in acqua. Noi preferiamo non introdurre il concetto di nuoto fino all'età scolare e dopo i tre anni passiamo dall'idrochinesiologia ai corsi di acquaticità.

I benefici

Perché iscriversi a un corso di acquaticità neonatale? I corsi neonatali sono un'esperienza bellissima sia per il genitore sia per il bambino. L'ambiente acquatico infatti richiama nel neonato l'utero materno, il cui ricordo nei primi mesi di vita è certo molto vivo. Si tratta per lui di una regressione tranquillizzante, che nel contempo lo mette in grande intimità con il genitore che lo accompagna in acqua, cullandolo fra le braccia.

Carrara precisa che:

L'acqua favorisce una vicinanza fisica istintiva e sensuale, nel senso che coinvolge molti sensi e di frequente le mamme riescono in piscina a liberarsi di molte ansie naturali, tipiche dei primi mesi di maternità

Come funzionano i corsi di acquaticità

Non è detto però che in vasca con il cucciolo debba per forza entrare la mamma. Sebbene, nei primi mesi di vita il rapporto con la madre è molto esclusivo, anche i papà possono benissimo entrare con i figli in piscina, precisa l'esperta. Anzi, se la mamma è poco "acquatica" a differenza del papà, è preferibile che sia quest'ultimo a immergersi, così da evitare di trasmettere ansia al bambino. E in ogni caso è bene che una volta fatta la scelta ci sia continuità, in modo da dare al neonato un punto di riferimento preciso.ù

In acqua i bambini scoprono un mondo nuovo, e nel contempo hanno la possibilità di fare esperienze motorie utilissime anche nella vita di tutti i giorni. In molti corsi, per esempio, si sfruttano tappeti galleggianti di varie misure e spessori per permettere al bimbo di sperimentarsi in condizioni di appoggio o di instabilità variabili.

Nei primi mesi usiamo tappeti spessi su cui il bimbo si sdraia a pancia in giù, vicino al bordo, godendo del sostentamento stabile a pelo d'acqua e giocando con piccoli oggetti. Nei mesi successivi i tappeti si fanno via via più sottili e instabili e il bambino gattonando impara a gestire l'equilibrio e ad entrare in acqua quando, troppo vicino al bordo del tappeto, questo cede sotto il suo peso.

Nei primi corsi di acquaticità i bimbi non sono gestiti direttamente dall'istruttore, ma dalla mamma o dal papà: l'insegnante spiega loro come tenerli e che prese utilizzare. Lo scopo di queste attività è dare un primo contatto percettivo con l'elemento acqua.

Non si dovrebbe insistere molto sul galleggiamento: è molto più importante che i bambini imparino a stare sott'acqua. Il galleggiare verrà dopo, naturalmente, e senza sforzo. Insistere nella ricerca del galleggiamento e, peggio ancora, nell'insegnamento delle tecniche di nuoto in età molto precoce, comporta un rischio molto elevato: che i piccoli imparino movimenti sbagliati. Fino ai quattro/cinque anni l'unica cosa veramente importante è far giocare i bimbi e fare in modo che amino l'acqua.

Ecco alcuni esercizi che si possono fare.

Pallina da ping pong

Fagli spingere soffiando una pallina da ping pong sul pelo dell'acqua. Ogni volta che lo ripete, dovrà avvicinare sempre di più il mento alla superficie, finché non sarà costretto a fare le bollicine con la bocca o con il naso. 

La posizione della stella marina

Giocate insieme a fare la posizione della stella marina. Fallo distendere sul pelo dell'acqua, sostenendolo con una mano alla base della schiena e facendogli appoggiare la testa sulla tua spalla. Fai qualche passo tenendolo in questa posizione, rassicurandolo con la voce e facendogli percepire la tua presenza.

Poi ripeti tutto, ma mettendolo a pancia in giù.

Revisionato da Francesca Capriati

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