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Cosa fare in caso di catarro nel neonato

di Ines Delio - 21.12.2022 - Scrivici

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Fonte: Shutterstock
Come riconoscere il catarro nel neonato e come bisogna comportarsi quando si manifesta: le cause, i sintomi, i rischi e i rimedi

In questo articolo

Catarro nel neonato

Con l'arrivo del freddo, così come nei cambi di stagione, anche i bambini nei primi mesi di vita rischiano di prendere facilmente un raffreddore. La probabilità che possano contrarre un'infezione delle vie respiratorie è particolarmente elevata perché il loro sistema immunitario è ancora in via di sviluppo, il che lo rende più vulnerabile ai classici malanni invernali. Se siete tra i genitori che stanno sperimentando per la prima volta tosse e muco nei propri pargoli, niente paura: non siete gli unici. Ecco alcuni consigli utili su come affrontare il catarro nel neonato, senza farsi prendere dal panico.

Cos'è il catarro

Il catarro è muco denso prodotto dalle mucose delle vie respiratorie. In presenza di una infiammazione, provocata ad esempio da virus e batteri, allergeni o sostanze irritanti, la produzione di muco diventa più abbondante rispetto alla norma fino a dare origine al catarro, che va ad ostacolare la circolazione di aria nelle vie aeree, così che il corpo tenta di espellerne l'eccesso attraverso i colpi di tosse.

Quali sono le cause del catarro nel neonato

Il catarro nel neonato può avere diverse origini, ma in genere è il sintomo di una infezione virale o batterica nelle prime vie respiratorie.


Le cause più comuni di catarro nel neonato sono:

Come si manifesta il catarro nel neonato

In presenza di catarro, il neonato respirerà con difficoltà, soprattutto perché messo in posizione prevalentemente orizzontale. Con l'abbondante produzione di muco, il respiro diventa forte e rumoroso, anche per l'impossibilità per il bambino di soffiarsi il naso o di girarsi su un fianco. Per questo motivo, il catarro tende ad accumularsi a livello della trachea, della laringe o del naso, ostacolando la fluidità della respirazione. Spesso anche la tosse, importante meccanismo di pulizia delle prime vie respiratorie, viene limitata dal ristagno catarrale che viene a formarsi nel neonato. Il catarro di colore biancastro potrebbe indicare un'infezione virale, giallastro potrebbe significare che sia batterica, mentre se appare con sfumature verdognole potrebbe essere associato a sinusite. Tuttavia non è sempre così ed è sempre meglio consultare il pediatra che potrà fare una corretta diagnosi.

Sintomi del catarro nel neonato

Il catarro nel neonato si accompagna a sindromi influenzali o parainfluenzali, con sintomi quali:

  • iperproduzione di muco denso e vischioso
  • naso che cola
  • infiammazione delle prime vie respiratorie
  • febbre più o meno alta
  • fatica a respirare
  • vomito o rigurgito misto a secrezione nasale
  • irrequietezza e insonnia

Una spia del catarro nel neonato è il pianto del bambino non appena viene disteso in posizione supina, poiché la compressione del diaframma fa aumentare la sensazione di oppressione toracica.

Ciò avviene proprio perché la respirazione è ostacolata dal muco.

Catarro nel neonato e rischio di soffocamento

Il catarro nel neonato può portare al soffocamento solo nel caso di un rigurgito di latte. Questo perché con il naso ostruito dal muco, il piccolo potrebbe avere difficoltà a respirare proprio nel momento della risalita del liquido. Il rigurgito è più frequente nei bambini allattati con latte artificiale, rispetto a quelli allattati al seno e che dormono in posizione supina.

Rimedi per il catarro nel neonato

Il catarro nel neonato non può essere curato con mucolitici, perché i principi attivi contenuti in questi farmaci possono provocare reazioni indesiderate nei bambini piccoli. Per cui, niente sciroppi per la tosse. Si può invece:

  • fare lavaggi con soluzione fisiologica o ipertonica e bicarbonato a seconda dell'età
  • provare con i suffumigi di vapore acqueo caldo
  • mantenere il bambino ben idratato, facendolo bere molto per rendere il muco fluido e quindi più facilmente eliminabile
  • umidificare l'ambiente per inumidire le vie aeree e arieggiare le stanze durante il giorno

Un altro consiglio è di controllare sempre che le cavità nasali del bambino siano libere e pulite, prima di metterlo a dormire.

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