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Mioclonie nei bambini e nei neonati: cosa sono e quando preoccuparsi

di Francesca Capriati - 13.06.2023 - Scrivici

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Mioclonie bambini e neonati: perché i neonati hanno gli scatti mentre dormono? Cosa sono le mioclonie notturne nei bambini e quando preoccuparsi

In questo articolo

Mioclonie nei bambini e neonati

Il sonno del neonato è una di quelle cose che preoccupano maggiormente i neo genitori. Ci si aspetta erroneamente che il bebè dorma sonni tranquilli, ma in realtà il sonno del bambino è spesso agitato, interrotto e decisamente movimentato. Se il neonato, ad esempio, fa degli scatti improvvisi nella prima parte del sonno potrebbe trattarsi di mioclonie, movimenti muscolari involontari benigni. Vediamo, dunque, cosa sono le mioclonie nei bambini e neonati e quando preoccuparsi perché potrebbero essere il segnale di un'anomalia.

Perché i neonati hanno gli scatti mentre dormono?

Le mioclonie del sonno, come abbiamo detto, sono movimenti muscolari involontari che si verificano durante il sonno, soprattutto nella prima fase, che si manifestano come piccole contrazioni delle braccia, delle gambe o del viso del bambino. Possono apparire come dei sobbalzi o dei sussulti brevi e veloci. Queste mioclonie sono, nella maggior parte dei casi, del tutto normali e non rappresentano un motivo di preoccupazione.

Quali sono le cause?

Questi movimenti possono essere spiegati dalla fase di sviluppo in cui si trova il sistema nervoso del neonato. Durante i primi mesi di vita, il sistema nervoso centrale del bambino è ancora in via di maturazione e sta imparando a coordinare i movimenti del corpo. Quindi, a volte, può capitare che si verifichino queste contrazioni involontarie mentre il neonato è profondamente addormentato.

Sono molto comuni e frequenti, ma non sempre sono visibili: a volte sono così brevi e lievi che i genitori nemmeno se ne accorgono.

Le mioclonie del sonno non causano alcun dolore o disagio al neonato e non interferiscono con il suo riposo o con la qualità del sonno. Quindi, possiamo stare tranquilli: il bebè sta dormendo serenamente, anche se a volte fa questi movimenti sorprendenti e non dobbiamo prenderlo in braccio o svegliarlo.

Quando finiscono?

Le mioclonie del sonno tendono a diminuire e scomparire gradualmente nel corso dei primi mesi di vita del neonato, man mano che il suo sistema nervoso si sviluppa e si stabilizza.

Mioclonie o epilessia?

Dal momento che si può rischiare di scambiare le mioclonie notturne per epilessia, gli esperti spiegano che le caratteristiche principali delle mioclonie sono scatti mioclonici ritmici durante la sonnolenza o il sonno, che si interrompono se il bambino viene svegliato, ed encefalogrammi normali durante o dopo gli episodi.

Come capire se si tratta di mioclonie del sonno

Per fare una diagnosi di mioclonia benigna del sonno devono essere soddisfatti quattro criteri:

  1. Il bambino mostra scatti muscolari involontari e ripetitivi, nel tronco, nelle braccia e nelle gambe o in tutto il corpo.
  2. Questi movimenti avvengono quando il bambino è molto piccolo, di solito tra la nascita e i 6 mesi.
  3. Il mioclono si verifica unicamente durante il sonno e si interrompe sempre immediatamente una volta che il bambino si sveglia.
  4. I movimenti non possono essere attribuiti a un altro fattore come l'uso di farmaci, una condizione neurologica o un disturbo del sonno.

Oltre a interrompersi bruscamente quando il bambino si sveglia, gli episodi mioclonici possono anche interrompersi da soli mentre il bambino continua a dormire.

Mioclonie bambini: quando preoccuparsi

Le mioclonie tendono a scomparire dopo qualche mese (nella maggior parte dei casi scompare entro il 3 mese), a volte durano fino ai 3 anni, quindi in bambini più grandicelli possono essere la spia di un disturbo del sonno o di qualche altro problema e va consultato il pediatra.

Chiamare il medico è raccomandato anche se notate movimenti più pronunciati o persistenti o se sospettate che qualcosa possa essere fuori dall'ordinario.

In linea di massima, quindi, è bene consultare il pediatra se:

  • le mioclonie sono molto frequenti, intense o si verificano in modo continuo senza alcun miglioramento nel tempo,
  • le mioclonie interferiscono con il normale sviluppo motorio o comportamentale del bambino, ad esempio influenzando la capacità di camminare, parlare o compiere attività quotidiane,
  • il bambino presenta mioclonie insieme ad altri sintomi come perdita di coscienza, convulsioni, difficoltà respiratorie, febbre alta o cambiamenti comportamentali significativi,
  • ci sono precedenti familiari di disturbi neurologici, come l'epilessia o altre condizioni genetiche.

Mioclonie diurne

Fino ad ora abbiamo parlato delle mioclonie del sonno, ma la mioclonia (o mioclono) è un termine medico che descrive in modo ampio e generico movimenti brevi e incontrollabili (ad esempio il singhiozzo è una mioclonia).

Quindi se notiamo dei movimenti ritmici involontari nei bambini durante la giornata è importante rivolgersi rapidamente al pediatra.

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